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Revista Colombiana de Entomología

Print version ISSN 0120-0488

Rev. Colomb. Entomol. vol.34 no.2 Bogotá July/Dec. 2008

 

Nota Científica

 

Megathopa villosa (Coleoptera, Scarabaeidae, Scarabaeinae): primeros registros distribucionales para el desierto costero transicional chileno

 

Megathopa villosa (Coleoptera, Scarabaeidae, Scarabaeinae): first distributional records for the Chilean transitional coastal desert

FERMÍN M. ALFARO1, JAIME PIZARRO-ARAYA1 y JOSÉ MONDACA2

1 Laboratorio de Entomología Ecológica, Departamento de Biología, Facultad de Ciencias, Universidad de La Serena, Casilla 599, La Serena, Chile. falfaro@alumnosuls.cl; japizarro@userena.cl.

2 Servicio Agrícola y Ganadero (SAG), Avenida Portales N.° 3396, Santiago, Chile. jose.mondaca@sag.gob.cl.


Resumen: Se registra por primera vez a Megathopa villosa (Coleoptera, Scarabaeidae, Scarabaeinae) en el desierto costero transicional de Chile. Se capturaron ejemplares de esta especie en diversas localidades costeras del norte del país. Las capturas se realizaron de noche mediante trampas de luz blanca. Se provee una breve descripción del hábitat donde fueron recolectados los ejemplares, junto con una diagnosis de la especie.

Palabras clave: Desierto costero. Dunas costeras. Distribución. Nuevos registros. Chile.


Abstract: Megathopa villosa (Coleoptera, Scarabaeidae, Scarabaeinae) is reported for the first time in the coastal transitional desert of Chile. Specimens of this species were captured in several coastal localities in the northern part of the country. The captures were made at night using white-light traps. A brief description is provided of the habitat where the specimens were collected, along with a diagnosis of the species.

Key words: Coastal desert. Coastal dunes. Distribution. New records. Chile.


Introducción

Las regiones de Atacama y Coquimbo (i.e., Norte Chico) forman la franja meridional del desierto costero transicional de Chile (DCT, 25-32ºS), el cual representa el límite septentrional del foco de diversidad vegetal (hotspot) de Chile Central (Gaston 2000). El DCT se caracteriza por la presencia de una entomofauna particular en términos de riqueza específica (Cepeda- Pizarro et al. 2005a, 2005b; Pizarro-Araya et al. 2008), endemismos (Jerez 2000; Pizarro-Araya y Jerez 2004) y distribución restringida (Agusto et al. 2006).

El conocimiento de la familia Scarabaeidae para el DCT es escaso, representado actualmente por 15 géneros y 21 especies correspondiendo al 23,4% y 10,0% del conocimiento de este taxón para Chile (Elgueta 2000). Entre los géneros característicos del DCT se destacan Liogenys Guérin-Méneville, Oogenius Solier, Pacuvia Curtis, Tomarus Erichson y Megathopa Eschscholtz, siendo este último género el único de hábitos coprófagicos del DCT, desempeñando un papel clave en los procesos de fragmentación biológica del recurso vegetal y en los ciclos de los nutrientes (Sánchez-Piñero y Ávila 2004). Se considera que este grupo cumple un importante rol dentro de los ecosistemas áridos al ser dispersores de excremento y dispersores secundarios de semillas (Favila y Halffter 1997).

Actualmente, el género Megathopa distribuido en Argentina, Chile y Uruguay, está conformado por las especies M. villosa Eschscholtz, 1822 y M. violacea Blanchard, 1843 (Martínez 1961; Halffter y Martínez 1966). De estas especies, sólo M. villosa se encuentra descrita para Chile, cuyo rango distribucional abarca desde la Región de Coquimbo hasta la Región de los Ríos (Gutiérrez 1940; Martínez 1950; Ovalle y Solervicens 1980; Vaz-de-Mello y Halffter 2006; Smith 2008).El objetivo de este trabajo es dar a conocer nuevos registros distribucionales de Megathopa villosa en el norte de Chile.

Las capturas se realizaron de noche en diversas localidades costeras de las regiones de Atacama y Coquimbo (Chile), mediante trampas de luz blanca, entre los años 2004 y 2006. Los especímenes se preservaron en alcohol (70%) hasta el momento de su procesamiento y montaje. El material fue depositado en la colección del Laboratorio de Entomología Ecológica de la Universidad de La Serena, La Serena, Chile (LEULS), en la colección nacional de insectos del Museo Nacional de Historia Natural, Santiago, Chile (MNNC) y en la colección de José Mondaca E., Santiago, Chile (CJME).

Material examinado. Megathopa villosa. 1 adulto. CHILE. Región de Atacama. Freirina. Playa Tontado. 18-jul-2006. Alfaro, F.M. [LEULS]. 1 adulto. CHILE. Región de Atacama. Freirina. Bahía Sarco. 11-ago-2006. Alfaro, F.M. [LEULS]. 25 adultos. CHILE. Región de Coquimbo. Elqui. Punta Choros. 27-ago- 2005. Pizarro-Araya, J. [LEULS, MNNC]. 6 adultos. CHILE. Región de Coquimbo. Elqui. Punta Choros. 19-sep-2004. Mondaca, J. [CJME]. 1 adulto. CHILE. Región de Coquimbo. Los Choros. Isla Damas. 3-ago-2006. Alfaro, F.M. [LEULS].

Hábitat. Megathopa villosa ha sido recolectada sólo en dunas costeras de las regiones de Atacama y Coquimbo, en el tramo que se extiende desde los 28º a los 32ºS. Los sitios de captura poseen suelos planos a nivel del mar, con sustrato de tipo arenoso y arenoso-pedregoso (Paskoff y Manríquez 2004; Castro y Brignardello 2005). El clima tiene tendencia mediterránea y poca amplitud térmica diaria y anual producto de la influencia marina, mientras que las precipitaciones son irregulares y se concentran en la estación invernal (Castro y Brignardello 2005). Los escarabeidos de zonas áridas y semiáridas presentan diversas adaptaciones morfológicas, como meso y metatarsos marginados por sedas largas que sirven para la marcha sobre sustrato arenoso (Monteresino y Zunino 2003). La presencia de rebaños de burros (Equus asinus Linneo, 1758) asegura la disponibilidad de alimento para estos insectos, debido a que utilizan bolas de estiércol para confeccionar un bolo reproductivo y posteriormente una cámara pupal (Ovalle y Solervicens 1980). Asimismo estos hábitats con sustrato arenoso, facilitan el desarrollo de galerías para el refugio temporal durante las horas de mayor calor (Monteresino y Zunino 2003).

Megathopa villosa Eschscholtz, 1822 (Fig. 1, 2, 3)

Diagnosis. Esta especie se diferencia de los demás cantoninos chilenos (i.e., Scybalophagus Martínez y Tesserodoniella Vazde- Mello y Halffter) por su tamaño mediano a grande (rango: 14,9-26,0 mm; n = 21) y tegumento negro y no cubierto de rugosidades dorsalmente en protórax y élitros (Fig. 1). Los machos se diferencian de las hembras por presentar la protibia con el espolón apical dilatado o bifurcado en el ápice (Fig. 2), y el quinto ventrito abdominal estrechado medialmente. Las hembras presentan el espolón apical agudo y arqueado (Fig. 3).

Consideraciones distribucionales. Según estos nuevos registros, M. villosa se distribuye en gran parte del DCT, que corresponde a la provincia biogeográfica de Coquimbo de la Subregión Chilena Central, áreas transicionales con respecto al desierto de Atacama y a la estepa costera (Morrone 2006). Es probable que muestreos más exhaustivos realizados en sectores de difícil acceso, permitan ampliar el rango distribucional de esta especie y de otros escarabeidos. Al respecto, Jerez (2000) señala que la mayoría de la información disponible en colecciones y en la literatura corresponde a recolecciones efectuadas cerca de poblados o de la red vial, lo que en conjunto no aporta información completa del área. En este sentido, prospecciones entomológicas a realizar en la Reserva Nacional Paposo (25°05’S, 70°29’W) y en el Parque Nacional Pan de Azúcar (26º08 S, 70º39’W), podrían ser relevantes para elaborar un inventario general y categorizar los futuros estados de conservación de la fauna de artrópodos, lo que contribuiría a manejar con mayor eficacia esta área silvestre.

Agradecimientos

Trabajo financiado por los proyectos FPA-04-007-2005, FPA 04-015-2006 (CONAMA, Región de Coquimbo, Chile), DIULS-PF07101 de la Universidad de La Serena, Chile (J.P.A.) y Southern South American Scarabs. Biodiversity Surveys and Inventories Grant (DEB-0342189) de A.B.T. Smith y F. Ocampo.

Literatura citada

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Recibido: 2-abr-2008 - Aceptado: 11-ago-2008

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