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Acta Biológica Colombiana

Print version ISSN 0120-548X

Acta biol.Colomb. vol.14 no.2 Bogotá May/Aug. 2009

 

POTENCIAL DE LAS ABEJAS NATIVAS EN LA POLINIZACIÓN DE CULTIVOS

Native Bees potential on crop polinization

JOSÉ JAVIER G. QUEZADA-EUÁN1, Ph. D.
1Departamento de Apicultura- FMVZ/Universidad Autónoma de Yucatán. Apartado Postal 4-116 Mérida Yucatán, CP 97100. qeuan@uady.mx


RESUMEN

En esta nota se discute sobre la polinización de cultivos como una actividad potencial del cultivo de abejas nativas.

Palabras clave: abejas nativas, polinación de cultivos


ABSTRACT

This note refers to the potential of native bees cultivation in crop polinization.

Key words: native bees, crop polinization


INTRODUCCIÓN

Aunque los beneficios económicos del cultivo de las abejas nativas sin aguijón (meliponicultura) en México son potencialmente muchos, el ingreso económico de los campesinos por la venta de los productos obtenidos directamente de las colonias (miel, polen y propóleo) enfrenta obstáculos por la reducida comercialización de los mismos. Algunos problemas se relacionan con la poca cantidad de producto que se obtiene por colonia (que impide incrementar la demanda en el mercado) y otros con la falta de una caracterización adecuada, como en el caso de la miel que impide su comercialización (Quezada-Euán et al., 2001). Sin embargo, se están realizando esfuerzos tanto en México como en otros países para establecer los criterios que deben regular a las mieles y otros productos de varias especies de abejas sin aguijón así como sus propiedades curativas potenciales (Vit and Tomas-Barberan, 1998; Grajales et al., 2001; Miorin et al., 2003). Existe otra actividad potencial aun poco difundida en nuestro país para las abejas sin aguijón, esta es la polinización de cultivos. Se puede considerar que las abejas sin aguijón serían buenos polinizadores en especial de cultivos de origen neotropical como tomates, chiles, pimientos, aguacates y cucurbitáceas, entre otros, debido a que estas plantas y abejas han compartido una historia evolutiva en los trópicos del nuevo mundo (Free, 1993; Malagodi-Braga et al., 2000; Slaa et al., 2000; Macias et al., 2001; Cauich et al., 2004; Can-Alonzo et al., 2005; González-Acereto et al., 2006). Es evidente el importante papel que estas abejas desempeñan en la agricultura cuando comparamos la producción de frutos en cultivos de aguacate en Yucatán, que son intensamente visitados por abejas sin aguijón, y áreas del Bajío, los cuales tienen problemas de poli-nización, pues el extensivo uso de pesticidas ha reducido las poblaciones naturales deestos polinizadores (Valdivinos-Nuñez et al., 2003; Can-Alonzo et al., 2005).

En la península de Yucatán el uso de invernaderos para cultivar hortalizas ha ido encrecimiento en los últimos diez años. Muchos de estos cultivos requieren de poliniza-ción para una producción de frutos adecuada (Quezada-Euán, 2005). Sin embargo, enla actualidad los polinizadores más utilizados dentro de los invernaderos son losabejorros (Velthuis y van Doorn, 2006). La utilidad de los abejorros en invernaderos eslimitada ya que sus colonias a diferencia de las de meliponinos, no son perennes y suactividad de pecoreo puede verse severamente limitada bajo condiciones de climatropical (Kwon y Sayeed, 2003; Palma et al., 2004). Una desventaja más grave, es elhecho de la posible naturalización de abejorros no nativos que pueden invadir losecosistemas tropicales, compitiendo y desplazando a las abejas nativas como ya hasucedido en otras latitudes (Hingston y McQuillan, 1999; Cuadriello-Aguilar y Salinas-Navarrete, 2006). En este sentido, el uso de especies de abejas sin aguijón de fácil ma-nejo y adaptabilidad se ha estado realizando principalmente en la península deYucatán y ha demostrado ser una alternativa para la polinización de cultivos en inver-naderos en condiciones tropicales (Quezada-Euán, 2005).

Inicialmente se ha evaluado N. perilampoidesdebido a varias ventajas: es la especie demayor distribución en México (Ayala, 1999), posee amplia rusticidad con fácil adap-tabilidad a cajas y a invernaderos (Cauich et al., 2004) y parece poseer el compor-tamiento de vibración del tórax durante la visita a las flores de antera tipo poricidalcomo el tomate (Imperatriz-Fonseca, comunicación personal). Esta especie se com-paró con vibración mecánica y un tratamiento testigo sin polinización en cultivos detomate (Lycopersicon esculentumMill.) y de chile habanero (Capsicum chinenseJaq) eninvernaderos en Yucatán (Cauich et al., 2004; Cauich et al., 2006). En los experimentosrealizados se compararon los porcentajes de frutos producidos así como el peso y número de semillas de los mismos, obteniendo evidencia de que N. perilampoidestuvouna eficiencia similar a la de la vibración mecánica en la polinización de tomates y dechile habanero (Tabla 1).

Adicionalmente, se ha comparado a N. perilampoidesen la polinización de chile ha-banero en invernadero contra el uso de abejorros. Los resultados mostraron que lasflores polinizadas por N. perilampoidesprodujeron mayor cantidad de frutos que las170170polinizadas por B. impatiens posiblemente por efecto de dos factores. Primeramente, N. perilampoides pecorea a temperaturas ambientales de hasta 37-39 ºC mientras que los abejorros disminuyen hasta 62% su actividad por arriba de 32 ºC (Kwon y Saeed, 2003). Segundo, los abejorros pueden causar daño a las flores del chile habanero reduciendo el número de frutos producidos (Palma et al., 2004).

Estos resultados permiten concluir que el uso de abejas nativas sin aguijón en la polinización de cultivos en invernadero, es una alternativa promisoria para la explotación de hortalizas en clima tropical. Es posible iniciar y promover la producción de colonias para la polinización comercial de cultivos lo que permitiría un ingreso económico adicional a los meliponicultores en el medio rural.

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