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Acta Neurológica Colombiana

Print version ISSN 0120-8748

Acta Neurol Colomb. vol.27 no.1 Bogotá Jan./Mar. 2011

 

Cartas al editor

¿Neurofisiología terapéutica: mito o realidad?

¿Brain electromagnetic stimulation: facts or tales?

Gabriel Augusto Castillo C. Neurólogo Clínico. Clínica Reina Sofía. Profesor Cátedra de Neurorehabilitación, Facultad de Rehabilitación y Desarrollo Humano de la Universidad del Rosario. Investigador Asociado, Centro de Investigación y Atención para la Salud Mental CESAME. Bogotá. Colombia.
Jorge Alberto Restrepo E. Neurólogo Clínico. Profesor Universidad El Bosque, Profesor Universidad de la Sabana. Bogotá, Colombia.
Correspondencia: castilloneuro@yahoo.com

Recibido: 9/02/11. Revisado: 9/02/11. Aceptado: 20/02/11.

 


 

Con un título similar al de la presente comunicación, la revista Neurology en su último número del año 2010 publicó un comentario editorial (1), acerca de una investigación clínica (2) en la cual se aplicó estimulación transcraneal con corriente directa (ETCD) a pacientes que presentaban déficit motor como secuela de un ataque cerebrovascular (ACV) en la arteria cerebral media (ACM).

Un aspecto novedoso del diseño experimental, con respecto a los estudios previos (3-8), es que en esta oportunidad se aplicó la ETCD de forma bihemisférica y simultáneamente con la terapia física y ocupacional. Con este tratamiento los pacientes lograron una mejoría estadísticamente significativa, que fue demostrada a través de las imágenes funcionales de la corteza motora así como por las escalas clínicas. El diseño y los resultados del estudio confirman, con evidencia clase I, que la estimulación cerebral es un recurso terapéutico a tener en cuenta para la recuperación del déficit motor de pacientes con ACV de la ACM, pero como lo señala el editorial esto no necesariamente se traduce en un nivel de recomendación A para la práctica clínica. Sin duda alguna el resultado del estudio se constituye en un claro aliento para continuar en la búsqueda de mejores estrategias de tratamiento del ACV.

La ETCD, también conocida como polarización cerebral, junto con la estimulación magnética transcraneal (EMT) se consideran los dos principales procedimientos de estimulación cerebral no invasiva (ECNI) (9). La ETCD apareció hace casi 50 años como resultado de estudios científicos que demostraron cambios en la excitabilidad de la corteza cerebral luego de su aplicación (10). En esa época la aplicación terapéutica de la ETCD demostró beneficio incluso en estudios doble ciego (11), sin embargo la aparición de los psicofármacos hizo que se perdiera el interés por el tema (12). El resurgimiento de la ETCD (13,14), se debe a la aparición en 1985 de la EMT (15). La EMT es un procedimiento que se basa en las propiedades del electromagnetismo, y consiste en administrar un pulso magnético que atraviesa el cráneo y luego se convierte en un pulso eléctrico, el cual va a estimular las neuronas de la corteza cerebral adyacentes al sitio donde se aplica el estimulo (12). La EMT puede aplicarse sobre cualquiera área de la corteza cerebral, y cuando se aplica sobre la corteza motora (M1) puede producir un potencial evocado motor (PEM), el cual se constituye en un indicador claro y objetivo de la acción de la EMT. El diseño experimental que permitió el resurgimiento de la ETCD consistió en administrar la polarización cerebral de forma previa a la aplicación de un pulso de EMT, cuya intensidad estaba previamente determinada para producir un PEM de 1 mV de amplitud, y luego observar los cambios que se producían sobre el PEM (14). Se encontró que la corriente anódica produce un efecto facilitador y la corriente catódica un efecto inhibidor, sobre la excitabilidad de la corteza cerebral (14). Los cambios de excitabilidad que se presentan inmediatamente posterior a la ETCD están mediados por canales de sodio y de calcio, mientras que los cambios duraderos de excitabilidad son dependientes del receptor de NMDA (16), y se sugiere que mecanismos de plasticidad cerebral están involucrados en los efectos que sobre la excitabilidad cortical tiene la ECNI (16-19). La neuroplasticidad inducida por la ECTD parece estar relacionada con cambios en la conectividad funcional cerebral (20,21).

La ECNI se ha constituido en una opción terapéutica en investigación para varias enfermedades neurológicas y psiquiátricas (9, 22), ya la FDA aprobó el uso de la EMT como tratamiento de la depresión. Se ha utilizado en niños (23) y también puede ayudar en la recuperación de la afasia secundaria a un ACV (24,25). Esperamos que las investigaciones clínicas venideras permitan establecer si la neurofisiología terapéutica es un mito o puede llegar a constituirse en una forma de tratamiento rutinario para las enfermedades cerebrales.

 

REFERENCIAS

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