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Revista Colombiana de Gastroenterologia

Print version ISSN 0120-9957

Rev Col Gastroenterol vol.19 no.2 Bogotá Apr./June 2004

 

Colorectal cancer in the young

Jessica B. O’Connell, Melinda A. Maggard, Edward H. Livingston, Cifford K. Yo

Comentarios: Fabio Leonel Gil Parada, M.D., María Teresa Galiano, M.D. Comité Editorial Revista Colombiana de Gastroenterología.

Background: Colorectal cancer (CRC) is generally thought of as a disease of older persons; however a significant proportion of patients <40 years present with this disease. Many investigators have published single-institution series on CRC in the young, yet the data vary markedly. We performed a structured review of the current literature aiming to (1) characterize CRC in the young population and (2) determine how CRC in this population should be further addressed regarding detection and treatment.

Data sources: A Medline literature search was completed. Articles were chosen to include those studies that examined patients <40 years old. A total of 55 articles were chosen from the search and review of the bibliographies.

Conclusions: We found that CRC in the young population appears to be more aggressive, to present with later stage, and to have poorer pathologic findings. However, if detected early, young patients with Dukes’ stage A or B lesions have better overall 5-year survival rates.

These findings emphasize the need for health care providers to have a heightened awareness when caring for this young population, particularly because excellent modalities exist to diagnose and treat colorectal cancer.

Keywords: Cancer; Colorectal; Review; Risk factors; Young

The American Journal of Surgery 2004;187: 343-348.

Comentarios

El cáncer colo-rectal afecta en más de 90% de los casos a los mayores de 55 años, y nos sorprende cuando vemos pacientes jóvenes afectados por su presentación en estados avanzados, lesiones indiferenciadas y evolución más agresiva. Usualmente, con síntomas prolongados y subestimados, que conducen a reflexionar sobre las indicaciones de los estudios endoscópicos y las políticas generales en la aplicación de estudios de chequeo preventivo, ya que la detección temprana favorece la respuesta terapéutica (1). En esta revisión sistemática de 55 artículos, 6425 pacientes menores de 40 años, que corresponden a un porcentaje promedio de 7% (rango 0.4% a 35.6%) del total de las poblaciones afectadas con esta neoplasia, sin diferencia significativa entre los sexos, y con mayor tendencia en los pacientes de raza negra. Se registran antecedentes familiares de cáncer colo-rectal en 22.7% y factores predisponentes en 16%. Los síntomas de presentación: sangrado rectal (46%), dolor abdominal (55%), pérdida de peso (35%) y cambio en el hábito intestinal (32%). La localización más frecuente en recto-sigmoide (54%) y dos terceras partes en estado avanzado, Dukes C y D. Respecto al tratamiento, 63% recibieron resección curativa y 31.5% paliativa, con supervivencia a 5 años de 33.4%. Se describe la mayor prevalencia de tumores mucinosos (21%) y pobremente diferenciados (27%), que en los pacientes de mayor edad (10-15% y 2-29%, respectivamente). Es de anotar la mejor respuesta al tratamiento en los pacientes jóvenes, sólo cuando se presenta en estados Dukes A y B, los menos frecuentes, respecto a los de mayor edad. Se describen las limitaciones del estudio, por ser retrospectivo y seguramente muchos de los centros reportados son de referencia, y no hay suficientes datos respecto al uso de quimio y radioterapia.

Estos hallazgos denotan la importancia de las campañas educativas para reconocer oportunamente los antecedentes, los síntomas y signos, que conduzcan a consultar para ser evaluados. Además, la evidencia indica que los chequeos preventivos para cáncer colo-rectal, disminuyen su incidencia y mortalidad.

En el contexto preventivo, se deben aunar esfuerzos para educar a la comunidad médica y a la población en general, respecto a los beneficios y limitaciones de los estudios como sangre oculta en materia fecal, sigmoidoscopia y colonoscopia, en pacientes asintomáticos y/o con factores de riesgo. Con énfasis en los costos relativos, sensibilidad, especificidad, preparación y repetición sistemática (2,3), para lo cual también tenemos que trabajar en establecer parámetros de consenso, que se adapten a la disponibilidad de recursos y características especiales de nuestro país. Llama la atención, por ejemplo, que en países como Estados Unidos, a pesar de las políticas estatales y gremiales, la adherencia a las recomendaciones de chequeo preventivo es de sólo una tercera parte de la población, aunque tiende a aumentar con la edad del paciente (4).

Referencias

1. Coebergh JW. Colorectal cancer screening in Europe: first things first. Eur J Cancer 2004; 40(5):638-42.        [ Links ]

2. Classen M. ESGE Workshop on Colorectal Cancer Screening: summary and outlook. Endoscopy 2004; 36(4):366-8.        [ Links ]

3. Rozen P, Blanchard J, Campbell D, Carlsen E, Lambert R, Marbet U, Peterson K, Regula J, Segnan N, Suchanek S, Van Gossum A. Implementing Colorectal Cancer Screening: Group 2 Report. ESGE/UEGF Colorectal Cancer-Public Awareness Campaign. The Public/Professional Interface Workshop: Oslo, Norway, June 20 - 22, 2003.Endoscopy 2004; 36(4):354-8.        [ Links ]

4. Subramanian S, Klosterman M, Amonkar MM, Hunt TL. Adherence with colorectal cancer screening guidelines: a review. Prev Med 2004; 38(5):536-50.        [ Links ]

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