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Revista de la Universidad Industrial de Santander. Salud

Print version ISSN 0121-0807

Rev. Univ. Ind. Santander. Salud vol.47 no.1 Bucaramanga Jan./Apr. 2015

 

Capacidad aeróbica de
bomberos aeronáuticos

Salin Eduardo Avellaneda Pinzón1, Adriana Urbina2

1. Servicio Nacional de Aprendizaje - SENA, Mosquera (Cundinamarca), Colombia
2. Unidad de Fisiología, Universidad del Rosario, Bogotá DC, Colombia
Correspondencia: Salin Eduardo Avellaneda Pinzón. Dirección: Carrera 24 #63C-69 Quinta Mutis. Correo electrónico: salin.avellaneda@gmail.com. Telefóno: 2930200 extensión 3319.

Recibido: Junio 22 de 2014 Aprobado: Noviembre 12 de 2014


Forma de citar: Avellaneda Pinzón SE, Urbina A. Capacidad aeróbica de bomberos aeronáuticos. rev.univ.ind. santander.salud 2015; 47(1): 61-67.

RESUMEN

Introducción: Los bomberos aeronáuticos atienden las emergencias en aeropuertos y sus cercanías. Su trabajo implica actividades de baja intensidad por periodos largos y, durante emergencias, actividades de alta intensidad, por lo cual es necesario que tengan buena condición física. Objetivo: Determinar la capacidad aeróbica de los bomberos aeronáuticos y sus factores determinantes. Materiales y Métodos: Estudio descriptivo transversal, en una muestra de 23 hombres bomberos aeronáuticos. Se determinó el consumo máximo de oxígeno (VO2máx) y umbral ventilatorio mediante ergo-espirometría (FitMate® Pro) durante un protocolo máximo sobre tapiz rodante. Se evaluó la composición corporal mediante adipometría. Se determinó el nivel de actividad física mediante el cuestionario internacional de actividad física IPAQ corto. Resultados y Discusión: El VO2máx fue 44,6±6,0 ml/kg/min y el umbral ventilatorio fue 40±11%. 48% de los sujetos realizaban actividad física moderada y 52% actividad física intensa. El VO2máx se correlacionó con la actividad física (r=0,72; p=0.000), y a su vez ésta con el porcentaje de grasa corporal (r= -0.46; p=0,027) e IMC (r= -0,43; p=0,039). Aunque 17 de 23 sujetos tenían IMC igual o superior a 25 kg/m2, su grasa corporal se encontraba entre 12,5 y 22,8%. Conclusión: Aunque el VO2máx se encontró en buen nivel, por el tipo de tareas que los bomberos deben desarrollar durante la atención de emergencias, se sugiere mejorar el umbral anaeróbico, mediante entrenamiento de intervalos de alta intensidad. En bomberos, el IMC no parece ser adecuado para valorar riesgo cardiovascular, por lo que se sugiere utilizar el porcentaje de grasa corporal.

Palabras clave: bomberos, consumo de oxígeno, umbral anaerobio, salud laboral (Decs).

Aerobic capacity of aeronautical firefighters

ABSTRACT

Introduction: Aeronautical firefighters manage emergencies at airports and nearby. Their work involves low-intensity activities for long periods and, in emergencies high intensity activities that require good physical condition. Objective: To determine the aerobic capacity of aeronautical firefighters and its determinant factors. Methods: Cross sectional study in 23 male aeronautical firefighters. Maximum oxygen consumption (VO2max) and ventilatory threshold was determined by ergospirometry (FitMate® Pro) during a maximum protocol on treadmill. Body composition was assessed by adipometry. Physical activity level was determined with the international physical activity questionnaire (IPAQ) short version. Results and Discussion: VO2max was 44.6 ± 6.0 ml/kg/min and ventilatory threshold was 4± 11%. 48% of subjects were classified with moderate physical activity and 52% with vigorous. VO2max was correlated with physical activity (r = 0.72; p = 0.000), and the last with the percentage of body fat (r = -0.46; p = 0.027) and body mass index (BMI) (r = -0.43; p = 0.039). Although 17 of 23 subjects had IMC≥25 kg /m2, body fat was between 12.5 and 22.8%. Conclusion: Although VO2max was found in good level; because of the kind of tasks that firefighters develop during emergency attention, it is suggested to improve anaerobic threshold with high intensity intervals training. Among firefighters, BMI does not seem to be adequate to assess cardiovascular risk, and implementation of percentage of body fat is recommended.

Keywords: firefighters, oxygen consumption, anaerobic threshold, occupational health (Mesh).


INTRODUCCIÓN

Las funciones de los bomberos aeronáuticos son variadas y van desde la gestión de riesgos de la zona aeroportuaria hasta la atención y rescate de víctimas en accidentes aéreos1. Esta profesión se caracteriza por la realización de tareas de baja intensidad durante largos periodos sumadas a actividades de alta intensidad por cortos periodos 2, 3 . Durante la atención de accidentes aéreos, los bomberos aeronáuticos deben realizar tareas tales como: correr, equiparse, subir escaleras y halar cargas4, todo esto en un escenario de alta temperatura, atmósfera contaminada y caos, lo que impone estrés aún mayor sobre las condiciones fisiológicas de los bomberos: aumento de frecuencia cardiaca, temperatura interna, nivel de estrés y del consumo de oxígeno (VO2)5. Lo anterior determina que los bomberos en general, y particularmente los aeronáuticos deben tener "buena" capacidad aeróbica para el desempeño de su labor.

El consumo máximo de oxígeno (VO2máx) es uno de los mejores indicadores de capacidad aeróbica6, y en bomberos, se relaciona el desempeño en tareas simuladas7. Por lo anterior, el objetivo del presente estudio fue determinar la capacidad aeróbica de un grupo de bomberos aeronáuticos y sus factores determinantes.

MATERIALES Y MÉTODOS

Tipo de estudio: Descriptivo transversal.

Muestra: En la realización de este estudio se siguieron los protocolos para investigación con seres humanos (Declaración de Helsinki). Este estudio se considera de riesgo mínimo (Resolución 8430 de 1993) y recibió la aprobación por parte del comité de ética institucional. Todos los participantes otorgaron por escrito su consentimiento informado. La población total de bomberos aeronáuticos de Bogotá es de 43 personas, de las cuales se seleccionaron 23 mediante muestreo por conveniencia.

Criterios de inclusión: Certificado de curso de bombero aeronáutico o curso recurrente vigente, dado por el Centro de Estudios Aeronáuticos de la República de Colombia; licencia de bombero aeronáutico otorgada por la Aeronáutica Civil Colombiana (AEROCIVIL); licencia aeromédica vigente; antigüedad en su trabajo superior a 2 meses, habiendo superado el periodo de prueba y adaptación.

Criterios de exclusión: Antecedente de enfermedad cardiovascular o respiratoria; tener alguna condición médica que le impida desarrollar una prueba de esfuerzo cardiorespiratorio.

Evaluación de estilos de vida: Se aplicó una encuesta a cada uno de los participantes del estudio para conocer sus variables sociodemográficas, incluyendo edad, educación formal, estrato socio-económico y hábitos de consumo de tabaco y alcohol.

Nivel de actividad física: El nivel de actividad física se evaluó mediante el cuestionario internacional de actividad física (IPAQ) versión corta8, que permitió cuantificar la actividad física de cada sujeto en MET-minuto/ semana y clasificar el nivel en leve, moderado y elevado.

Composición corporal: El porcentaje de grasa se determinó mediante el método de Jackson y Pollock de tres pliegues (pecho, abdomen y muslo) utilizando un adipómetro (Davinci Measurement System®), asumiendo un modelo de dos compartimientos (graso y no graso)9. El peso y la estatura se determinaron con una balanza (Health O'Meter®). La masa magra (no grasa) se determinó a partir del porcentaje de grasa y peso total.

Determinación de la capacidad aeróbica: El VO2máx se determinó mediante una prueba de ejercicio máximo sobre tapiz rodante (SportsArt® 1250N, SportsArt Indutrial Co.), siguiendo el protocolo de Bruce en rampa, con monitoreo de gases espirados (FitMate® Pro, Cosmed). Se utilizaron como criterios para considerar el consumo de oxígeno como máximo: superar el 90% de la frecuencia cardíaca máxima calculada para la edad (220-edad) y concentración de lactato en sangre capilar superior a 8 mmol/l dentro de los primeros 5 minutos de recuperación (Accutrend® lactate, Roche). El umbral ventilatorio se determinó mediante el método de equivalente ventilatorio para el oxígeno y fue expresado como consumo de oxígeno (ml/kg/min), porcentaje del VO2máx y porcentaje de la frecuencia cardíaca de reserva (%FC reserva).

Análisis estadístico: Los resultados se presentan como media 1 desviación estándar. La normalidad de los datos se determinó mediante la prueba de Shapiro-Wilk. Las comparaciones entre grupos se realizaron mediante prueba t o Mann-Whitney, análisis de varianza (ANOVA) o Kruskal-Wallis, y prueba Ji cuadrado. Se realizaron análisis de correlación de Pearson. Se estableció el nivel de significancia en p<0,05. Los cálculos estadísticos se realizaron con el programa IBM™ SPSS® versión 20.0 (IBM Corporation; Licencia de la Universidad del Rosario).

RESULTADOS

En la muestra estudiada, la edad promedio fue 32,6±4,8 años, peso 78,4±9,8 kg, porcentaje de grasa de 14,8±3,8 e índice de mas corporal de 25,7±2,7 kg/m2. Aunque 17 de 23 sujetos (74%) tenían índice de masa corporal (IMC) igual o superior a 25 kg/m2, tenían porcentajes de grasa entre 12,5 y 22,8%, por lo cual no pueden ser categorizados como sujetos con sobrepeso u obesidad. En la Tabla 1 se muestran algunas características de estilos de vida de los sujetos.

Con el fin de evaluar el efecto de la edad sobre la capacidad aeróbica de los sujetos estudiados, se establecieron tres grupos: 1) menores de 31 años (n= 7); 2) de 31 a 36 años (n=10); 3) mayores de 36 años (n=6). No se observaron diferencias estadísticamente significativas en la capacidad aeróbica entre los grupos de edad, así como tampoco en la composición corporal y nivel de actividad física (Tabla 2).
Para evaluar la correlación entre capacidad aeróbica, composición corporal, actividad física y edad se realizaron análisis de correlación de Pearson (Tabla 3). Se encontró correlación significativa del VO2máx con actividad física (r=0,724), porcentaje de grasa (r=-0,459) e índice de masa corporal (r= -0,431). La actividad física por su parte, se correlacionó con porcentaje de grasa, índice de masa corporal y VO2máx. También se encontró que la edad y la actividad física se correlacionan de manera negativa (r= -0,459).

Teniendo en cuenta que la actividad física se correlaciona significativamente tanto con la capacidad aeróbica máxima como con la composición corporal, se realizaron comparaciones entre grupos establecidos de acuerdo con el nivel de actividad física: moderada, equivalente a 1500-3000 MET-min/semana; intensa, equivalente a >3000 MET-min/semana), observándose que los bomberos que realizaban actividad física intensa tenían valores de VO2máx y umbral ventilatorio (ml/kg/ min) significativamente superiores a los observados en aquellos con actividad física moderada.

Hace más de dos década se propuso que el consumo máximo de oxígeno necesario para que los bomberos puedan ejecutar las tareas estandarizadas de su trabajo es 45 ml/kg/min1. Sin embargo, más recientemente se ha propuesto que este valor se reduzca a 42 ml/kg/min, sin afectación de la ejecución de tareas ni incremento del riesgo de lesiones10. Con base en lo anterior, se analizaron las características de los sujetos de estudio de acuerdo con su VO2máx, utilizando como punto de corte 42 ml/kg/min (Tabla 5). Se observó que 16 de 23 sujetos (70%) cumplen con este valor de VO2máx, tendiendo estos sujetos porcentajes de grasa significativamente menores y umbrales ventilatorios (ml/kg/min) mayores, con respecto a aquello con menor VO2máx.

DISCUSIÓN

En este estudio se observó que aunque el índice de masa corporal promedio se encuentra por encima de 25 kg/m2, los sujetos no pueden clasificarse como con sobrepeso, con base en sus porcentajes de grasa corporal. La obesidad es uno de los principales factores de riesgo cardiovascular en la población de bomberos en Estados Unidos11. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que dentro de este grupo, el índice de masa corporal no es un indicador adecuado para determinar la presencia de sobrepeso u obesidad, siendo más adecuado utilizar porcentaje de grasa corporal, masa magra o masa grasa12.

Analizados en conjunto, los individuos estudiados presentaron un VO2máx de 44,7±6,1 ml/kg/min. No obstante, teniendo en cuenta que con la edad se observa disminución de la capacidad aeróbica13, se analizaron los datos dividiendo los sujetos en tres grupos de edad. De esta manera, sólo se observaron diferencias en el umbral ventilatorio (%VO2máx), pero no se observaron cambios significativos en VO2máx ni actividad física. Previamente, ha sido informado que aunque en bomberos el VO2máx disminuye con la edad, el mantenimiento de elevados niveles de actividad física y de baja adiposidad son factores que retardan tal decremento14. Por lo tanto, puede pensarse que en nuestros sujetos no se observaron diferencias en el VO2máx con el aumento de la edad porque aún para los sujetos mayores, los niveles de actividad física se mantienen por encima de 1500 MET-min/semana.

Teniendo en cuenta que la actividad física es un factor determinante tanto de la composición corporal como de la capacidad aeróbica, se quiso determinar la relación entre estas variables. Se observó que el VO2máx se correlaciona con mayor intensidad con actividad física (r= 0,72), a continuación con porcentaje de grasa (r= -0,46), y finalmente con IMC (r= -0,41). Lo anterior, lleva a pensar que es la actividad física el principal determinante del VO2máx en nuestros sujetos de estudio, y que la relación entre éste y la composición corporal es efecto de interacción por el elevado nivel de actividad física.

Para la medición de actividad física se empleó el cuestionario internacional de actividad física IPAQ versión corta, herramienta previamente validada15. Aunque existen cuestionarios específicos de actividad física ocupacional, éstos se centran más en tareas como subir escaleras, levantar y desplazar cargas16. En contraste, nuestros sujetos de estudio realizan durante su jornada laboral entrenamiento físico principalmente aeróbico, constituido por carrera continua o intermitente. Dado que el IPAQ hace énfasis en la intensidad de la actividad física (moderada o vigorosa), así como en su duración, tomando como ventana de observación la última semana, consideramos que en este grupo particular de estudio es un indicador más confiable de actividad física. No obstante, determinaciones de mayor confiabilidad incluyen la realización de diarios de campo, acelerometría y monitoreo de frecuencia cardíaca, lo cual sería recomendable para futuros estudios.

Tradicionalmente, se le ha conferido gran importancia a la capacidad aeróbica de los bomberos, siendo considerado el VO2máx como predictor de la realización exitosa de las tareas estandarizadas que se incluyen en las pruebas de proficiencia4, 17, 18. En este sentido, en Reino Unido se tienen requisitos mínimos para la entrada y permanencia en el cuerpo de bomberos, dentro de ellos un VO2máx de 45 ml/kg/min, medido de manera indirecta con la prueba de Chester sobre banco19, aunque recientemente se ha sugerido disminuir este nivel a 42 ml/kg/min. Las mediciones de VO2máx realizadas en el presente estudio fueron realizadas mediante análisis de gases espirados, por lo que son altamente confiables, y han mostrado que la capacidad aeróbica máxima de los sujetos, ya sea analizándolos en conjunto o por grupos de edad es buena3,10. De manera particular, se observó que 70% de nuestra muestra cumple con este punto de corte de 42 ml/kg/ min, y que estos sujetos además presentaron valores significativamente mayores de umbral ventilatorio. El principal cuestionamiento se dirige entonces hacia el nivel óptimo de actividad física que puede determinar una capacidad aeróbica y composición corporal óptima en estos bomberos. Los datos presentados muestran que este nivel sería más de 3000 MET-min/semana.

Ahora bien, para realizar alguna recomendación sobre el tipo de entrenamiento apropiado para estos sujetos durante su jornada laboral, es necesario tener en cuenta que las actividades que ellos deben realizar durante la atención de emergencias incluyen levantamiento y desplazamiento de cargas y la manipulación de herramientas pesadas. Por un lado, es fundamental el mantenimiento del VO2máx y mejoramiento del umbral ventilatorio, para lo cual es recomendable trabajar a intensidades superiores al umbral introduciendo de manera progresiva intervalos de alta intensidad20. De otro lado, con el fin de aumentar la tolerancia al ejercicio anaeróbico de alta intensidad, principalmente láctico, es fundamental incluir entrenamiento anaeróbico, en cualquiera de sus variantes (levantamiento de peso, pliometría y otras)21.

La primera limitación del estudio es el tamaño de la muestra. Sin embargo, teniendo en cuenta que se estudiaron 23 de los 46 sujetos que hacen parte de la división de bomberos aeronáutico de la ciudad, esta muestra se considera representativa. De otro lado, se utilizó un muestreo por conveniencia no aleatorizado, de manera que pudo presentarse sesgo de selección de los participantes, principalmente hacia aquellos con mejor condición física y motivación para participar en el estudio. Para cuantificar actividad física, se utilizó el cuestionario IPAQ corto, que si bien es un instrumento validado, está sujeto a sesgo de percepción y de memoria por parte de los participantes en el mismo, por lo cual se sugiere que para estudios posteriores se usen registros objetivos de actividad física tales como diarios de campo, acelerometría y monitoreo de frecuencia cardíaca. Otra limitación de la investigación fue el tipo de estudio, al ser un estudio transversal no se pudo establecer relación causal entre las variables de interés. Se sugiere la realización de estudios de intervención para establecer el efecto del entrenamiento físico sobre la capacidad aeróbica y el desempeño de la labor de bomberos aeronáuticos. Adicionalmente, la literatura se ha centrado en los bomberos en general, pero cabe preguntarse si existen diferencias entre grupos especializados dentro de estos, por ejemplo bomberos aeronáuticos.

AGRADECIMIENTOS

Al cuerpo de bomberos aeronáuticos de la ciudad de Bogotá, por su participación en este estudio. Al señor José Armando Villamil Barrera y al profesor Johan Enrique Ortiz Guzmán por todo su apoyo durante la obtención de datos, en el Laboratorio de Fisiología de la Universidad del Rosario.

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