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Avances en Enfermería

Print version ISSN 0121-4500

av.enferm. vol.27 no.1 Bogotá Jan./June 2009

 

Helen Howitt: una semilla canadiense en la enfermería latinoamericana1

Helen Howitt: A Canadian seed in Latin American nursing

Helen Howitt: uma semente canadense na enfermagem latino-americana

ANA LUISA VELANDIA MORA2

1 Ponencia presentada en idioma inglés en la Conferencia Internacional de la Asociación Canadiense para la Historia de la Enfermería. Toronto (Canadá), junio 5 a 7 de 2008.

2 Enfermera general de la Escuela de Enfermeras de la Cruz Roja Colombiana, licenciada en Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia, Magíster en Ciencias de Enfermería Universidad Nacional de Colombia, Ph. D. en Ciencias Médicas Instituto de Medicina Sanitaria de San Petersburgo (Rusia), profesora emérita Universidad Nacional de Colombia, anlvelandiamo@unal.edu.co. Bogotá, Colombia.

Recibido: 27-06-08 Aprobado: 10-10-08


Resumen

Este trabajo se propone hacer visible la presencia de Helen Howitt en la enfermería latinoamericana. Paralelamente pretende hacer un análisis de la influencia política del Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública en la enfermería de la región y la presencia de organizaciones religiosas, especialmente norteamericanas, en varios países latinoamericanos.

Helen Howitt, enfermera canadiense egresada de la Universidad de Alberta, fue enviada en 1942 por la Organización Panamericana de la Salud, OPS para que asesorara en Colombia al Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsión Social. Pasó a formar parte del proyecto de apertura y organización de la Escuela Nacional Superior de Enfermeras, y fue su primera directora.

Helen Howitt fue directora de la Escuela de Enfermería del Hospital Santo Tomás de la Zona del Canal de Panamá entre 1933 y 1938, luego fundadora y primera directora de la Escuela Nacional Superior de Enfermeras de Colombia entre los años 1943 y 1951; posteriormente de la Escuela Nacional de Enfermeras de Bolivia entre 1953 y 1959, cuando fue invitada a cumplir un cargo similar en Venezuela. A todos estos países llegó primero como consultora del respectivo Ministerio de Salud, a través de convenios con el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública.

La Fundación Rockefeller daba becas para todos los países latinos. En la Escuela del Hospital Santo Tomás de Panamá había estudiantes de toda la América Central, Venezuela, Colombia, hasta del Ecuador y la Argentina. La Rockefeller quería unificar la enfermería en toda Latinoamérica. Llegó primero a Venezuela; y las enfermeras que se graduaron en Panamá fueron las líderes en América Latina, donde trataron de fundar escuelas.

Palabras clave: Canadá, Colombia, enfermería (Fuente: DeCS, BIREME).

Abstract

This work's purpose is to make more visible Hellen Howitt's presence in Latin American nursing. At the same time it pretends to make an analysis on the political influence of the Interamerican Cooperative Public Health Services in nursing in the region and the presence of religious organizations, especially North American ones in several Latin American countries.

Helen Howitt, a Canadian nurse who graduated from the University of Alberta, was sent in 1942 by the PAHO (Pan American Health Organization) to advise the Colombian Ministry of Labor, Hygiene and Social Provision. She became part of the opening and organization project of the Escuela Nacional Superior de Enfermeras (National Nursing School) where she be-come their first director.

Helen Howitt was director of the Nursing School of Santo Tomás Hospital in the Panamá Canal zone between 1933 and 1938, later she became the founder and first director of Colombia's National Nursing School between 1943 and 1951; afterwards of Bolivia's National Nursing School between 1953 and 1959, when she was invited to fulfill a similar position in Venezuela. She arrived to all these countries first as consultant of the respective Ministry of Health, through Agreements with the Interamerican Cooperative Public Health Services.

The Rockefeller Foundation used to provide scholarships to all Latin American countries, At Santo Tomas Hospital School in Panama there used to be students from all parts in Central America, Venezuela, Colombia, Ecuador and Argentina. The Rockefeller Foundation wanted to unify nursing throughout Latin America. It first arrived in Venezuela and nurses who graduated in Panama were leaders in Latin America where they tried to open schools.

Key words: Canada, Colombia, Nursing.

Resumo

O presente trabalho pretende visibilizar a presença de Hellen Howitt na enfermagem latino-americana. Paralelamente, procura fazer uma análise sobre a influência política do Serviço Cooperativo Interamericano de Saúde Pública na enfermagem da região e sobre a presença de organizações religiosas, especialmente, estadunidenses, em vários países latinoamericanos.

Helen Howitt, enfermeira canadense formada na Universidade de Alberta, foi enviada em 1942 para a OPS com a missão de assessorar o Ministério do Trabalho, Higiene e Providência Social da Colômbia. Mais tarde, participou no projeto de abertura e organização da Escola Nacional Superior de Enfermeiras, sendo a primeira Diretora dessa instituição.

Helen Howitt foi diretora da Escola de Enfermagem do Hospital Santo Tomás da Zona do Canal de Panamá entre 1933 e 1938, depois foi fundadora e primeira diretora da Escola Nacional Superior de Enfermeiras da Colômbia entre os anos 1943 e 1951; posteriormente, da Escola Nacional de Enfermeiras da Bolívia entre 1953 e 1959, quando foi convidada a desempenhar um cargo similar na Venezuela. Em todos esses países trabalhou como consultora do respectivo Ministério da Saúde, através de acordos com o Serviço Cooperativo Interamericano de Saúde Pública.

A Fundação Rockefeller oferece bolsas para todos os países latinos. Na Escola do Hospital Santo Tomás de Panamá tinha estudantes de toda a América Central, Venezuela, Colômbia, Equador e Argentina. A Fundação queria padronizar a enfermagem em toda América Latina. Primeiro chegou à Venezuela; e as enfermeiras formadas na Panamá guiaram esse movimento na América Latina; onde tentaram fundar escolas.

Palavras chave: Canadá, Colômbia, Enfermagem


Este trabajo se propone hacer visible la presencia de Helen Howitt en la enfermería latinoamericana. Paralelamente pretende analizar la influencia del Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública en la enfermería colombiana y de otros países de América Latina.

Según información encontrada en internet (1), Helen Howitt egresó de Belleuve Hospital School of Nursing en 1923. Entre las graduadas más importantes de esta escuela se incluye a Isabel Hampton Robb, Lavinia L. Dock, Edith A. Draper, Jane A. Delano y Lucy Minnigerode. En esta lista, a mi parecer, deberían incluir también a Helen Howitt.

Howitt, enfermera canadiense de la Universidad de Alberta (Canadá) (2), fue traída a Colombia en el año de 1942 por el Servicio Cooperativo Interamericano, y por expresa solicitud de Luis Emilio Aconcha y Héctor Pedraza, quien fungía como director del Departamento Materno Infantil del entonces Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsión Social. Las señoritas Helen Howitt y Johanna Schwarte, enfermera salubrista norteamericana, fueron enviadas para que asesoraran en materia de enfermería al Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsión

Social, en sus campañas higiénicas-asistenciales. Howitt y Schwarte pasaron a formar parte del proyecto de apertura y organización de una Escuela de Enfermería, con estudiantes con título de normalistas o bachilleres, para poder atender en forma integral las grandes necesidades de salud de aquel entonces. Para dirigirla fue nombrada Helen Howitt, y las primeras cinco instructoras fueron seleccionadas entre las primeras graduadas de la Escuela Nacional de Enfermeras (dependiente de la Facultad de Medicina). Este programa tenía una duración de tres años y otorgaba el título de enfermera general.

Funcionarios del Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública. Sentada a la derecha, Helen Howitt. Foto Archivo de la autora, donación de Lelly Álvarez de Espitia.

Esta escuela, según Bejarano (3), sostenida con fondos del Gobierno de Colombia, de los Estados Unidos, de la Fundación Rockefeller y de la Oficina Sanitaria Panamericana, tuvo un pénsum basado en el de las escuelas norteamericanas; donde se fusionan las dos grandes tendencias de la época, por un lado la formación hospitalaria y por el otro la salubrista, se cumplía en tres años de estudios y prácticas. Las prácticas se llevaban a cabo en el Hospital San José de Bogotá y a partir de 1953 en la Clínica particular de Marly.

Lelly Álvarez de Espitia (4), ya citada, su alumna y luego profesora de la Escuela Nacional Superior de Enfermeras, en su intervención en la Facultad de Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia, con motivo de la inauguración de la galería de retratos de las directoras de las escuelas y luego Facultad de Enfermería, decía:

Me faltan las palabras para evocar con exactitud su imagen, que para mí fue la más grande de todos los tiempos, de todos los grupos de decanas; no tengo calificativos; fue en realidad y en verdad, ¡grande! Inigualable, irreplicable: tan airosa, elegante, serena, austera, inmaculada en su uniforme, sencilla, modesta, tímida, rígida inflexible y a la vez, ¡tan humana!

Con el distinguido grupo de profesoras y profesores, eminentes médicos de la época, 1944, elaboraron un currículo de envidia, con orientación polivalente, tanto técnica como práctica y las 23 conmigo egresadas en 1947, primer grupo de esta nueva etapa de la Enfermería en Colombia, fuimos realmente privilegiadas desde todo punto de vista: centro de atención de las autoridades médicas, hospitalarias, salubristas, políticas, eclesiásticas y extranjeras.

Gestionó y aceleró, con la ayuda de la Fundación Rockefeller, la construcción de la bellísima sede para nuestra escuela en los predios de la Ciudad Universitaria, en la que fueron considerados todos los detalles: capilla, cafetería con instalaciones modernas, buses, campos de deporte, salones de clase, lavandería, sala de recepciones y visitas con hermoso piano de cola, laboratorios químico y de dietética y sala de demostraciones y artes de enfermería; las habitaciones de alumnas como de profesoras, elegantemente dotadas, apartamento privado para la Directora, en fin, hasta el más mínimo detalle, fue considerado para nuestro confort.

Y continúa Espitia su intervención preguntándose: ¿qué fue lo más importante que hizo Helen Howitt?

No conformarse con todo lo básico de los tres años de intensa formación para optar al título de enfermera general y fue así como se dio a la tarea desde muy temprano, de seleccionar a un grupo de profesoras y de alumnas, entre estas yo, para el perfeccionamiento en las áreas de mayor desempeño: la pediátrica, la obstétrica, la médico quirúrgica, la salud pública, la siquiátrica; así como técnicas quirúrgicas y de esterilización; en distintas ciudades de Norteamérica, Canadá y Suramérica, con lo que se propuso en forma visionaria y futurista, dejar una Escuela con muy buenos y sólidos cimientos, capaz de desarrollarse exitosamente a través de todos los tiempos y gobiernos y esa es hoy nuestra Facultad de Enfermería que en 1997 cumplió sus primeros 50 años de ininterrumpida labor1.

Finalmente, agrega:

Mantuve correspondencia con ella hasta el año 1993 en que finalmente la interrumpió a sus 96 años y lastimosamente, a pesar de mis esfuerzos, no he logrado saber cuándo murió. En Prescott (Ontario) vivió siempre Helen Howitt, la inolvidable e inmortal Helen para una alumna que mientras viva, no la olvidará y hará perdurable su recuerdo y su memoria, pues lo que ella enseñó está y estará vigente por siempre: la importancia de la relación enfermera-paciente, el autocuidado, el cuidado integral, la ética profesional, la eficiencia, el cumplimiento, el orden, la disciplina, la educación continuada, principios fundamentales de la excelente calidad de enfermería que deberán ser de por vida los postulados de la carrera.

En una entrevista concedida por Álvarez a esta autora, al referirse a Helen Howitt, dijo:

Siento que lo poco bueno que hay en mí fue extraído de la verdadera imagen de ella… hubo una huelga, la primera huelga de entonces y los trabajadores del Hospital de la Misericordia se declararon de brazos caídos y tuve que hacer durante varios días turnos seguidos como de 16 y 24 horas. Miss Howitt, tal vez la única que fue, me dijo en su español agringado: "¿quiere que yo acompañarla?", le dije que bueno y me sentí asustada porque era la directora de la Escuela. Yo pensé: ahora viene a chequearme y yo "revolando en plancha", bajando 10 teteros a una salita de 7, veintipico arriba y tú sabes una salita con 3 prematuros; ya venía el cambio de pañales y yo sola para eso y ella llegó toda linda, toda activa y me dice: "Ud. manda, yo soy la alumna, ¿qué puedo hacer?"; le dije: usted coge este medio lado del pabellón Barranquilla y yo cojo este otro medio, y ella cambiaba los niños, se lavaba las manos entre niño y niño, eso es algo que no puedo olvidar.

Howitt fue directora hasta el año de 1951, la sucedió Katerine Kain, quien no ocupó mucho tiempo la dirección; luego vino la enfermera norteamericana Hellen Murphey, quien la desempeñó asesorada por la enfermera colombiana María Teresa Murillo Pombo (Pedraza, citado por Velandia, 2003)(5).Según las placas que acompañan las fotografías en la galería de decanas de la hoy Facultad de Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia, Murphey estuvo hasta 1955 y durante 1956 y1957laseñoritaMurillo Pombo, con quien regresa la dirección de la escuela a enfermeras colombianas.

Howitt elaboró un escrito que fue enviado el 5 de julio de 1950 a Miss Mary Alberti, de la Oficina Sanitaria Panamericana. Quien les habla hizo una traducción de este escrito, el cual fue publicado en la revista Avances en Enfermería de la Facultad de Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia, en diciembre de 2005.

Es bueno conocer la visión que la misma Helen Howitt tuvo de esta escuela. A continuación transcribo la traducción que quien esto escribe hizo del texto mencionado (6). Sin embargo, recientemente descubrí que fue publicado (7) en The American Journal of Nursing,en noviembre de 1951.

Solo tres de las escuelas existentes son aprobadas por el Gobierno Nacional: la Escuela de Enfermería de la Cruz Roja Nacional y la Escuela Nacional Superior de Enfermería. (Habla de tres escuelas, pero no menciona sino dos. Por esa época, las otras dos escuelas existentes eran la de la Universidad de Cartagena y la de la Universidad Javeriana)2.

De las últimas mencionadas, la Escuela Nacional Superior de Enfermería es la más nueva de las tres. Fue abierta en Bogotá en marzo de 1944 con un curso de 43 estudiantes. Cada estudiante presentó un diploma que indicaba que había terminado satisfactoriamente la escuela secundaria, la cual es comparable con el high school de los Estados Unidos.

Esta escuela de tres años fue establecida por el Gobierno Nacional con la cooperación de la Oficina Sanitaria Panamericana, el Instituto de Asuntos Internacionales y la Fundación Rockefeller. En 1950, la escuela con 6 años de fundada, tiene 76 graduadas, 11 de las cuales han realizado estudios de posgrado en los Estados Unidos y han regresado a la Escuela en calidad de profesoras. En 1950 hay 96 estudiantes en la Escuela.

El plan de estudios está basado en el Currículo Guía de 1937, establecido por la Liga Nacional de Enfermería (de los Estados Unidos). Los laboratorios y salones de clase de la escuela son atractivos y bien equipados.

Las experiencias clínicas son proporcionadas por el Hospital San José, un hospital general de quinientas camas. Aquí hay salas de 30 camas en medicina, cirugía, ginecología, y divisiones de obstetricia que han sido especialmente equipadas con fines docentes. Hay también cinco salas de operaciones, donde las estudiantes aprenden técnicas quirúrgicas y un recientemente organizado departamento de consulta externa que ofrece muchas oportunidades de aprendizaje.

Para las experiencias en enfermería pediátrica, las estudiantes van al Hospital de la Misericordia, una institución infantil de 450 camas, donde 40 camas están reservadas para proveer experiencia clínica a las estudiantes. En cada sala donde las estudiantes practican hay enfermeras jefes, pagadas por la escuela, quienes las enseñan y supervisan.

Durante el tercer año, todas las estudiantes tienen 3 meses de práctica en un centro de salud pública, donde hay enseñanza y supervisión por enfermeras graduadas. Cuando la nueva área de psiquiatría del San José sea completada, las estudiantes tendrán allí experiencia clínica.

Celebración de Aniversario en la Escuela Nacional Superior de Enfermeras. Estudiantes, Profesoras y su Directora, Helen Howitt, sentada en el centro. Foto Archivo de la autora, donación de Lelly Álvarez de Espitia.

Las estudiantes de enfermería usualmente tienen cinco a seis horas de trabajo en sala y dos o tres horas diarias de clase en aula. Tienen un día libre a la semana. Las actividades curriculares incluyen grupos de canto, deportes, baile y aprendizaje de algún instrumento musical. Una completa y bella nueva residencia para las estudiantes fue abierta en 1948.

Las estudiantes llegan a la Escuela Nacional Superior de Enfermería casi de todos los departamentos de Colombia. Usualmente entran con una beca que es provista bien sea por el departamento o el Gobierno Nacional. En reciprocidad por la beca, la estudiante acepta retornar a su localidad cuando se gradúe y permanecer allí por lo menos dos años.

Enfermería, como profesión, es todavía muy joven en Colombia, pero se está desarrollando marcadamente rápido. Porque hay una gran necesidad de enfermeras preparadas, un número de cursos cortos han sido iniciados para entrenar ayudantes y parteras. Ellas trabajan en los centros de salud, hospitales y clínicas y están contribuyendo a mejorar los programas de salud de Colombia.

Murphey, por su parte, en el artículo que escribió sobre la historia de la enfermería en Colombia (8), se refiere en los siguientes términos a esta Escuela:

El 13 de marzo de 1944 la Escuela Nacional Superior de Enfermería abrió sus puertas al primer grupo de 43 estudiantes, cuya credencial era el Diploma de Bachiller o Normalista Superior… El Instituto de Asuntos Interamericanos, el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública y la Fundación Rockefeller cooperaron con el gobierno nacional en la organización de esta escuela. La organización, programas y cursos fueron planeados igual que en la más moderna y progresista escuela en los Estados Unidos, y las instructoras y supervisoras han sido enviadas a los Estados Unidos para cursos de posgrado en enfermería… Actualmente el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública está edificando en el Hospital San José un nuevo pabellón que será para que las estudiantes hagan sus prácticas de psiquiatría… La más moderna y bella residencia fue construida por el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública en los prados de la Ciudad Universitaria, donde se inspiran en una atmósfera sana y de devoción al estudio.

En 1955 Miss Howitt fue asesora del Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública, al lado del Dr. Aconcha, quienes junto con las Fundaciones Kellogg y Rockefeller ayudaron con equipos y adecuación de servicios al Hospital San José en medicina, cirugía, ginecología, obstetricia, al igual que al Hospital de la Misericordia.

Profundizando en la década de los cuarenta, considerada como la etapa de consolidación del modelo higienista norteamericano en Colombia, Quevedo y sus colaboradores (9) dicen: "La Segunda Guerra Mundial y la ‘política del buen vecino' de F. D. Roosevelt, aseguran el contexto para ganar nueva influencia de los Estados Unidos en Latinoamérica. A este respecto, se establece un programa cooperativo entre el Instituto de Asuntos Interamericanos y las naciones americanas, inscribiéndolo dentro de las necesidades de defensa. Esta política encuentra un amplio eco en la Tercera Conferencia de Repúblicas Americanas reunida en Río de Janeiro en enero de 1942".

Para el caso concreto de la salud, continúa diciendo el informe citado, en este periodo se consolida el proceso de intervención norteamericana en la orientación de la toma de decisiones por medio de la creación del Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública (SCISP), el cual, en rasgos generales, define los lineamientos técnicos para enfrentar los principales problemas del país. Este servicio se instaura, no solamente como consecuencia de esta política, sino por la actitud de los gobiernos liberales de esta época, frente a las relaciones con los Estados Unidos.

En septiembre de 1942 el gobierno colombiano pide participación en el programa de cooperación y, para tal efecto Nelson Rockefeller visita el país, en representación del coordinador de la Oficina de Relaciones Interamericanas. En un memorando, el Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsión Social plantea las prioridades: 1. nutrición, 2. paludismo, 3. rickettsiasis, 4. bartonellosis y 5. saneamiento de puertos.

Un mes después llega a Colombia el Sr. brigadier general Dr. George C. Dunham, director de la Dirección de Salubridad y Saneamiento del Instituto de Relaciones Interamericanas, quien celebró repetidas conferencias con el personal del Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsión

Social, asesorado por el Dr. John C. Bugher, jefe de la Sección de Estudios Especiales (y representante en ese momento de la Fundación Rockefeller), y del Dr. Howard

B. Schooknoff, quien venía destinado para ser el jefe del Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública. Este servicio, que debería funcionar en el Ministerio, dirigiría durante varios años la política de salud pública en Colombia.

Continuando con el informe citado, sus autores han denominado el periodo 1948-1957 como "La Salud Pública importada" porque "en él se reafirman las tendencias provenientes del periodo anterior; el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública se convierte definitivamente en el orientador técnico del Ministerio y en el impulsor del movimiento de modernización de la formación del recurso humano en salud.

Christopher Abel (10) relata que entre 1942 y 1943 se estableció el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública, agencia local del Instituto de Asuntos Interamericanos, auspiciada por el Departamento de Estado de los Estados Unidos (11). "Éste ayudó a cons-truir la Escuela Nacional de Enfermería, algunas plantas de tratamiento de agua y centros de higiene…" (p. 83).

Un análisis de los patrones profesionales existentes en Colombia, elaborado en 1952, y citado por Abel, indica que, hasta la caída de Francia en 1940, París era el destino favorito de la mayoría de jóvenes ambiciosos que aspiraban a especializarse en Medicina.

Y algo similar sucedió en Enfermería. Por ejemplo, Manuela Abad de Guzmán, quien obtuvo en febrero de 1906 el diploma de enfermera expedido por la Escuela de Enfermeras de Cartagena, adscrita a la Facultad de Medicina de la Universidad de Cartagena, posteriormente hizo estudios de posgrado en obstetricia en el Hospital Saint Louis de París (12). Y según Pedraza (13), en el año de 1930 las señoritas Isabel y Ana Sáenz Londoño, distinguidísimas damas bogotanas, quienes habían hecho sus estudios de enfermería en Francia, fundaron un centro de protección a la infancia, y en 1932 establecieron, como dependencia del centro, la que denominaron Escuela de Enfermeras del Centro de Acción Social Infantil de Bogotá.

La clausura de las oportunidades de estudio en Europa, principalmente en Francia, así como la creciente disponibilidad de becas para estudiantes latinoamericanos, otorgadas especialmente por las Fundaciones Rockefeller y Kellogg y el Pan American Sanitary Bureau, para estudiar en los Estados Unidos, ampliaron las cifras de estudiantes de posgrado en los Estados Unidos, a finales de 1930 y especialmente en la década de 1940, continúa diciendo Abel.

La profesionalización de la enfermería fue un tema recurrente de debate público, pero, según Abel, solo se llegó a logros duraderos en la década de 1940. En esta década la situación de enfermería cambió radicalmente gracias a una "serie de iniciativas para la capacitación de enfermeras que se dedicaran a la enseñanza, a ocupar altas posiciones y a establecer jerarquías de enfermeras auxiliares, parteras y visitadoras de salud". Según un informe de la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID), continúa relatando Abel: "Las primeras etapas de la iniciativa colombiana se complementaron con la asesoría de la Fundación Rockefeller, de la Organización Sanitaria Panamericana, y del gobierno de los Estados Unidos con el fin de lograr un programa que consolidara sobre una base moderna en educación para enfermería que duró 20 años para realizarse" (p. 99). (Probablemente se refiere a la creación de la Facultad de Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia a comienzos de la década de los sesenta).

La decana (directora: Helen Howitt) de la Escuela de Enfermería venía del Canadá. Varias profesoras pro-cedían de Estados Unidos (Johanna Schwarte y Helen Murphey). Según el mismo Abel, otros factores favorecían el progreso de la enfermería moderna: la determinación de las élites civiles de sentirse y ser parte de Occidente en el nuevo orden introducido por la posguerra; las presiones de las mujeres de clase media de la capital y de las provincias, en cuanto a cupos profesionales, así como la presión de los médicos progresistas interesados en mejorar la calidad de la atención y de la administración; y las evidentes fallas del cuidado y la administración de los hospitales a medida que crecían las ciudades. Entre las primeras enfermeras y visitadoras sociales figuraban hijas y nietas de los médicos (pp. 100-101).

Otro tema que es necesario profundizar es la presencia de Helen Howitt en la enfermería de otros países latinoamericanos y la presencia de organizaciones religiosas, especialmente norteamericanas, en varios de ellos.

En 1953, de acuerdo con el convenio suscrito entre el entonces Ministerio de Higiene y Salubridad y la Oficina Sanitaria Panamericana, en el mes de septiembre llegó a Bolivia designada a la Escuela Nacional, la consultora de enfermería señorita Helen Howitt, enviada especialmente para asesorar los programas de las escuelas de enfermería sobre bases modernas (14). Mientras estaba allí, en 1954, su padre, el reverendo William Howitt de la Iglesia Metodista y de las Iglesias Unidas, falleció en Prescott. Howitt permaneció en Bolivia hasta 1959 cuando fue invitada a cumplir un cargo similar en Venezuela. En 1962 arriba a Bolivia la primera delegación de Voluntarios del Cuerpo de Paz; eran 12 varones y 23 mujeres, de las cuales la mayoría eran enfermeras profesionales.

Helen Howitt fue directora de la Escuela de Enfermería del Hospital Santo Tomás de la Zona del Canal de Panamá entre 1933 y 1938, luego fundadora y primera directora de la Escuela Nacional Superior de Enfermeras de Colombia entre los años 1943 y 1951; posteriormente de la Escuela Nacional de Enfermeras de Bolivia entre 1953 y 1959, cuando fue invitada a cumplir un cargo similar en Venezuela. A todos estos países llegó primero como consultora del respectivo Ministerio de Salud, a través de convenios con el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pública.

Según una crónica de Alonso Roy (15) sobre la Escuela de Enfermería del Hospital Santo Tomás en la Zona del Canal de Panamá, cronológicamente las directoras fueron:

Una de las alumnas de Helen Howitt, Rosa Sáenz, contaba en una entrevista:

Helen Howitt, antes de venir a Colombia, fue directora de la Escuela de Panamá en el tiempo que yo estaba de estudiante; cuando a Helen Howitt la nombraron para venir a organizar la escuela de aquí, ella se acordó de mí.

La Rockefeller daba becas para todos los países latinos. Había estudiantes de toda la América Central, Venezuela, Colombia, hasta del Ecuador y la Argentina.

La Rockefeller quería unificar la enfermería en toda Latinoamérica. Llegó primero a Venezuela; las enfermeras que nos graduamos en Panamá fuimos las líderes en América Latina, en todas partes tratamos de fundar escuelas (16).

Según Alexis Gil Coromoto (17) y un periódico local (18), Helen Howitt estuvo en Venezuela como asesora de la OPS, con fondos de asesoría técnica de la ONU desde abril de 1959 hasta agosto de 1961, en el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. Durante su estadía se re-formularon los estudios de enfermería para entonces adscritos a dicho ministerio pero también se reestructuró la División de Enfermería del mismo ministerio (19-21).

Helen Howitt también elaboró en 1950 un escrito sobre historia de la enfermería en Colombia, que está en proceso de traducción y revisión para publicarse en la Revista de la Facultad de Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia.

Según la correspondencia que sostuvo con su alumna y luego profesora de la Escuela Nacional Superior de Enfermería, Lelly Álvarez de Espitia, la última comunicación que recibió de Howitt fue en 1993, en la cual decía que tenía 96 años, lo que significa que habría nacido en 1897. Según la misma fuente, por esa época vivía con una hermana en Prescott (Ontario).

Transcribo las dos últimas misivas que le escribió Howitt a Álvarez:

Dear Lelly:

It's so nice to hear from you. Some day I will write a long letter but not right now. There is so much for my ninety four years to do.

Y hardly have time to sit down.

Best wishes for 1992!

Helen Howitt (1991)

Dear Lelly:

Best of all Christmases for all and specially any 90 years old that may remember me!

Love for all.

96 years old, Helen Howitt (1993)

REFLEXIONES FINALES

Como se observa, la influencia de los Estados Unidos en la enfermería latinoamericana, especialmente por los años del 39 al 50, fue determinante. A mediados del siglo XX se empieza a observar la influencia de unos países latinoamericanos en otros de la misma región. Tal vez el país que más empezó a influir fue Chile, donde se ofrecieron cursos de posgrado, mejor decir posbásicos, a los cuales asistieron enfermeras de diversos países.

Más adelante, en la década de los sesenta, Colombia ofreció el programa de Licenciatura en Enfermería y tuvo estudiantes procedentes desde México hasta Argentina y en los años setenta ofreció programas de maestría, inicialmente en Educación y en Administración en Enfermería, a los cuales también llegaron enfermeras de diferentes países; por su parte México ofreció programas de especialización, sobre todo en Pediatría, que fueron muy acreditados en toda la región; en la década de los ochenta Brasil empezó a ofrecer programas de doctorado, a los cuales empezaron a asistir enfermeras extranjeras, especialmente en los años noventa.

Desde 1990, y especialmente a comienzos de este siglo, se siente que España está tratando de retomar influencia en la enfermería latinoamericana, sobre todo a través del apoyo a sus organizaciones gremiales y de programas de doctorado (22).

Helen Howitt representa un estilo de enfermera en la cual se reflejan las características de su época (23): la tradición de tipo religioso, la relación de la enfermería con la condición femenina y la herencia militar. Una personalidad que pintan muy bien quienes la conocieron: rígida, pero a la vez muy humana.

Su influencia en la enfermería colombiana fue decisiva. En la Escuela Nacional Superior de Enfermería, que ella contribuyó a crear y de la cual fue su primera directora, dejó su impronta de enfermera salubrista en cuanto al enfoque conceptual de su plan de estudios, y de enfermera con formación anglosajona en su organización curricular.


REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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(4) Álvarez de Espitia L. Intervención en la Facultad de Enfermería de la Universidad Nacional de Colombia con motivo de la inauguración de la galería de retratos de las directoras y decanas de las Escuelas y luego Facultad de Enfermería. Bogotá, mayo 18 de 2001.         [ Links ]

(5) Velandia Mora AL. El estudio de la historia y la sociología de la enfermería como un instrumento de identidad de la profesión. Ponencia en la VII Conferencia Iberoamericana de Educación en Enfermería. Medellín, octubre 6 a 8 de 2003.         [ Links ]

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(15) Roy A. La Escuela de Enfermería del Hospital Santo To-más. http://www.alonsoroy.com/med/med07.html; consulta: 05/07/2005.         [ Links ]

(16) Sáenz R. Entrevista concedida a Ana Luisa Velandia en 1989 en Bogotá.         [ Links ]

(17) Gil Coromoto A. Entrevista concedida a Ana Luisa Velandia Mora, por internet. Venezuela, noviembre 15 de 2007.         [ Links ]

(18) Periódico El Nacional (Caracas). Jueves 7 de mayo de 1959. Necesitan una mística las enfermeras para su ejercicio. p. 41.         [ Links ]

(19) República de Venezuela. Memoria y Cuenta que el Ministro de Sanidad y Asistencia Social presenta al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1960. Año Civil 1959. pp. V, VI, XVI, XVII; 36-44, 49-51, 269-272, 572-593.         [ Links ]

(20) República de Venezuela. Memoria y Cuenta que el Ministro de Sanidad y Asistencia Social somete al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1961. Año 1960. pp. 54-65, 555-559.         [ Links ]

(21) República de Venezuela. Memoria y Cuenta que el Ministro de Sanidad y Asistencia Social somete al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1962. Año 1961. pp. 321-326, 371-373, 587-591.         [ Links ]

(22) Velandia Mora AL. Influencias étnicas en la enfermería latinoamericana. Temperamentvm. 2005. www.index-f.com/ temperamentum/1revista/a0101.php         [ Links ]

(23) Velandia Mora AL. Concha Romero: un modelo y un reflejo de su época. Avances en Enfermería. 1995; XIII(1):13-18.         [ Links ]

1. En este dato hay un error; la Escuela de Enfermeras y Parteras, adscrita a la Facultad de Medicina, de la Universidad Nacional de Colombia, había sido creada en 1920.

2. Notas de la traductora: Ana Luisa Velandia.

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