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Cuadernos de Economía

Print version ISSN 0121-4772

Cuad. Econ. vol.31 no.spe57 Bogotá June/Dec. 2012

 

A PROPÓSITO DEL LIBRO "THE REGIONAL INTEGRATION MANUAL: QUANTITATIVE AND QUALITATIVE METHODS"

Editado por Philippe De Lombaerde, Renato Flôres Jr., P. Lelio Iapadre y Michael Schulz

Néstor Garza1

1 Profesor e investigador en el Instituto de Estudios Económicos del Caribe de la Universidad del Norte. Economista y Magister en Economía de la Universidad Nacional, actualmente adelanta estudios de doctorado en Land Economy en la Universidad de Cambridge. E-mail: ngarza@uninorte.edu.co. Dirección de correspondencia: Kilómetro 5, vía Puerto Colombia, bloque c, oficina 2-15 (Barranquilla, Colombia).

Esta reseña fue recibida el 15 de mayo de 2012 y su publicación aprobada el 18 de junio de 2012.


Hay aquí un ambicioso proyecto editorial que presenta a la comunidad de académicos, hacedores de política y estudiantes en el área de la integración regional, una compilación de técnicas de análisis que van desde los Modelos de Equilibrio General Computable, pasando por las técnicas de evaluación de impacto, hasta los métodos participativos de grupos focales y variantes de la lingüística aplicados al tema.

El libro reconoce la integración regional como un tema en sí mismo, lo cual constituye una innovación, ya que el tema es trabajado en su completitud y no simplemente como un área de aplicación de la economía o la ciencia política. Esta característica se debe a la cercanía del libro con el Comparative Regional Integration Studies Center de la Universidad de las Naciones Unidas (CRIS-UNU).

The regional integration manual: quantitative and qualitative methods hace parte de la tradición de los handbooks y presenta el trabajo de académicos reconocidos en cada una de las diferentes técnicas de análisis bajo escrutinio. El libro tiene el propósito que los documentos sean entendibles tanto para los profanos (por medio de la presentación general del tipo de literatura o enfoque metodológico que pueden seguir en sus correspondientes incursiones en el tema), como para los expertos (mediante abundantes revisiones de la literatura y estados del arte).

La obra se compone de catorce capítulos dedicados a las diferentes técnicas. Con la intención de realizar una presentación general y no una capítulo por capítulo -lo cual podría parecer un ejercicio de replicación de los correspondientes abstracts-, se ha decidido agruparlos de acuerdo con la familia de técnicas a las cuales corresponde cada uno.

A continuación se enumeran las cuatro familias de técnicas y los correspondientes capítulos. Los títulos se mantienen en inglés para poder seguir con facilidad las referencias en el libro original.

    Técnicas Económicas y Econométricas

  • Statistical measures of regional trade integration.
  • Indicators of regional financial integration.
  • Gravity models applied to regional integration.
  • Computable General Equilibrium models applied to regional integration.

    Otras técnicas cuantitativas

  • Optimum currency area criteria.
  • Indicators of intra-regional migration and mobility.

    Técnicas provenientes de la Ciencia Política y Relaciones Internacionales

  • Assessing regional governance: an indicative framework for developing indicators.
  • Assessing attitudes towards regional integration processes.
  • How to measure the level of regional conflict and peace?
  • Sustainability impact assessments applied to regional integration.
  • Evaluation techniques applied to large-scale regional projects.

    Otras técnicas cualitativas

  • Participatory foresight techniques applied to regional integration processes.
  • Composite indexes and systems of indicators of regional integration.

TÉCNICAS ECONÓMICAS Y ECONOMÉTRICAS TRADICIONALES

En estos capítulos se presentan las herramientas usuales en estudios empíricos de economía internacional, así como resultados de investigaciones previas con este tipo de información en diferentes acuerdos de integración regional. Varias de las mediciones tienden a ser identidades e indicadores estadísticos de sentido común que cualquier lector puede encontrar útiles, incluso sin un fuerte background en teoría económica.

En algunos casos la correspondiente vertiente teórica es imprescindible como parte de la técnica de análisis, esto es evidente en la medición de la convergencia económica regional y mucho más en el caso de los Modelos de Equilibrio General Computable. Estos capítulos tienden a ser demasiado generales para el lector experto, pero al mismo tiempo no son tan accesibles para un lector sin conocimientos previos en el tema.

De hecho el capítulo sobre convergencia menciona que la idea de convergencia deriva de la teoría neoclásica de comercio, cuando en realidad es una parte fundamental de la teoría de crecimiento, especialmente cuando se presenta y usa la aproximación estadística del apartado. El teorema de igualación del precio de los factores cumple en comercio exterior una función completamente diferente a la de una forma reducida detectable o rechazable estadísticamente, con información del mundo real sobre convergencia/divergencia.

Las técnicas de análisis en modelos de gravedad y de integración financiera pueden ser entendidas por analistas sin fuertes conocimientos previos de teoría económica, pero es aconsejable para lectores con un cierto nivel previo de conocimientos en econometría, particularmente porque el capítulo sobre integración financiera presenta resultados y especificaciones en formato de series de tiempo.

El segmento sobre medidas estadísticas de integración regional innova al proponer un nuevo indicador (el Indicador de Introversión Regional), como aproximación al grado de regionalización (opuesta al multilateralismo) del comercio internacional. El indicador es una variante del índice de Intensidad Intra-Regional del Comercio (IIIC), pero al usar participaciones de la región en el comercio total, en lugar de simples montos intra-regionales de comercio, soluciona el problema de distribución estadística asimétrica que sufre el IIIC.

El nuevo indicador, así como muchos otros, se encuentra disponible en el sitio web de CRIS-UNU, en la base de datos RIKS sobre integración regional, actualizado por regiones y países. Esto constituye un invaluable instrumento para la investigación en el tema. Igualmente, varios de los capítulos incluyen secciones con abundantes referencias a las fuentes de información estadística útiles para investigación sobre integración regional.

OTRAS TÉCNICAS CUANTITATIVAS

El hecho de que un capítulo entero esté dedicado a indicadores de migración, fuentes de información y las razones conceptuales para la elección de indicadores y agendas de investigación, denota preocupación por un elemento fundamental en el análisis de la integración regional; el cual tiende a ser relegado en la literatura económica sobre el tema a pesar de su relevancia en el constructo teórico de laintegración (áreas Monetarias óptimas) y en su práctica cotidiana.

En el capítulo sobre áreas Monetarias óptimas destaca la calidad y claridad de la revisión conceptual que se hace, así como la presentación de varios estudios de caso sobre el tema.

TÉCNICAS PROVENIENTES DE LA CIENCIA POLÍTICA Y RELACIONES INTERNACIONALES

Algunos de estas secciones descansan, finalmente, en indicadores de tipo cuantitativo,sin embargo, el tipo de hechos a ser medidos y sus correspondientes marcos conceptuales no encajan en análisis económicos y econométricos tradicionales, razón por la cual se decidió clasificarlos de otra manera.

En los primeros dos capítulos de esta categoría, debe destacarse (i) la abundancia de las fuentes referenciadas; (ii) las interesantes discusiones conceptuales sobre qué se mide y cómo hacerlo; y (iii) las particularidades que tienen los interrogantes sobre integración regional que imposibilitan una simple extrapolación de los indicadores y mediciones utilizados para estados nacionales o comunidades locales.

En este contexto, se proponen algunos indicadores a ser utilizados y se permite que el lector aporte los suyos basándose en la taxonomía y relevancia presentadas, es decir, a partir de cuatro líneas gruesas de búsqueda de potenciales indicadores cuantitativos en el caso de procesos de integración: capacidades, integridad, apertura y respuesta.

Por otra parte, el capítulo sobre actitudes hacia los procesos de integración, realiza un exhaustivo análisis de los barómetros regionales y otras encuestas de valores y percepción con carácter multinacional, redirigiendo al lector a fuentes primarias de información, investigaciones realizadas con esta herramienta y comparaciones entre el tipo de barómetros utilizados en diversas regiones del mundo.

Los segmentos sobre evaluación de impacto ambiental y de grandes proyectos coinciden en su utilización de valoraciones reales, contratadas por las instituciones encargadas de las agendas de integración. Los trabajos previos son utilizados en los dos capítulos en forma comparativa, para determinar similitudes, diferencias, enfoques, así como recolección y manejo de información.

Es muy interesante el intento por establecer el impacto de las evaluaciones de impacto, es decir, la relevancia de los resultados en la toma de decisiones e incluso de los procesos de investigación. La diversidad de métodos y enfoques es la nota predominante en los dos casos.

OTRAS TÉCNICAS CUALITATIVAS

La utilización de técnicas de análisis prospectivas y de planeación por escenarios ha alcanzado gran difusión recientemente. En el correspondiente capítulo del libro, se presentan ejemplos de ejercicios aplicados en el área de la integración regional.

Debido a su carácter eminentemente participativo, este tipo de técnicas son útiles en el ámbito de la integración regional, ya que permiten determinar diferentes visiones sobre los procesos de integración y definir posiciones de los actores involucrados.

En el capítulo final, se intenta a manera de síntesis, proponer la estrategia de construcción de indicadores, desde el marco teórico, pasando por las técnicas de ponderación y normalización, hasta la entrega de índices compuestos a un fenómeno multidimensional y complejo, como lo es la integración regional.

ACERCA DEL LIBRO EN GENERAL Y LOS ESTUDIOS DE INTEGRACIÓN REGIONAL EN AMÉRICA LATINA

El libro reseñado se presenta como una buena opción tanto para lectores expertos como para personas que empiezan a interesarse en el tema, pues la mayoría de los capítulos tienen la pretensión de satisfacer ambas audiencias.

Exceptuando algunos capítulos (de corte puramente económico), que no logran ser accesibles para un público general, pero tampoco ofrecen novedades a un público experto, el libro presenta un estado del arte de la investigación, y de la manera de hacer investigación, en integración regional.

Para el caso latinoamericano, el libro ofrece algunos estudios de caso orientados tanto alMercosur como a la CAN, y en menor medida al CARICOM. En todo caso y tratándose de un libro de técnicas, el arsenal de opciones de investigación que ofrece a los académicos en la región es abundante e incluso excesivo, sacrificando profundidad o claridad explicativa en aras de una mayor cobertura. Sin negar por ello la calidad e interés general de la obra.