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Boletín Científico. Centro de Museos. Museo de Historia Natural

Print version ISSN 0123-3068

Bol. Cient. Mus. Hist. Nat. Univ. Caldas vol.14 no.2 Manizales July/Dec. 2010

 

TENDENCIAS POBLACIONALES EN ALGUNAS ESPECIES DE AVES ACUÁTICAS EN LA LAGUNA DEL OTÚN ENTRE 1998 Y 2007*

POPULATION TRENDS IN SOME AQUATIC BIRDS SPECIES IN EL OTÚN LAKE BETWENN 1998 AND 2007

Raul Fernando Gil-Ospina1, Felipe Alberto Bedoya-Zuluaga2 y Gabriel Jaime Castaño-Villa3

* FR: 9-XI-2010. FA: 9-XII-2010
1 Biólogo. Universidad de Caldas. raul.gil@ucaldas.edu.co
2 Biólogo. Universidad de Caldas. felipe.bedoya@ucaldas.edu.co
3 Profesor Asistente. Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente. Grupo de Investigación en Ecosistemas Tropicales. Universidad de Caldas. gabriel.castano_v@ucaldas.edu.co

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Resumen

A partir de censos realizados en 1998, 2000 y 2007 a Anas flavirostris, Oxyura jamaicensis y Fulica sp. (Fochas) en la Laguna del Otún (Andes centrales colombianos), se describieron las tendencias de los tamaños poblacionales de estas especies. Se determinó que las poblaciones de O. jamaicensis y de Fochas se redujeron entre 1998 y 2007 en un 63 y 54%, respectivamente, y que las variaciones en el nivel de la Laguna durante el año 2000 estuvieron correlacionadas con los cambios en abundancia de A. flavirostris. Los resultados sugieren que estas especies cambian en su abundancia tanto intra como ínter anualmente, y que podrían estar relacionados con variaciones ambientales. Por otra parte, perturbaciones (incendio ocurrido durante el 2006) podrían haber afectado el estado de estas poblaciones, reduciéndolas aún más. Es prioritario continuar los monitoreos poblacionales de estas especies, debido a su tamaño poblacional reducido, que las hace más vulnerables a factores estocásticos ambientales y demográficos.

Palabras clave: O. jamaicensis, A. flavirostris, Fulica sp., Andes centrales, Colombia.

Abstract

Based on census conducted in 1998, 2000 and 2007 to Anas flavirostris, Oxyura jamaicensis and Fulica sp. (Coots) in the el Otún Lake (Colombian Central Andes), the trends of population size of these species were described. It was determined that the populations of O. jamaicensis and Coots were reduced between 1998 and 2007 in a 63 and 54% respectively, and that the variations in the Lake level during 2000 were correlated with the changes in the abundance of A. flavirostris. The results suggest that these species change in abundance both intra and inter annually and that they could be related with environmental variations. On the other hand, some disturbances (the fire occurred in 2006) could have affected the state of these populations reducing them even more. It is a priority to continue with the population monitoring of these species because of their reduced population size which makes them more vulnerable to stochastic environmental and demographic factors.

Key words: O. jamaicensis, A. flavirostris, Fulica sp., Central Andes, Colombia.

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INTRODUCCIÓN

Los humedales son el hábitat de numerosas especies de animales, entre estas las aves, las cuales constituyen uno de los componentes más característicos de su fauna. En la actualidad muchas especies se encuentran amenazadas como consecuencia de su destrucción y deterioro (BLANCO, 1999). Las aves acuáticas asociadas a humedales en Colombia, hacen parte de los grupos menos estudiados en relación a su estado poblacional y conservación. Sólo a partir de 1990 se ha generado un marcado interés por la evaluación del estado de sus poblaciones en algunas localidades del litoral Pacífico, la Laguna del Otún, humedales del río Cauca y la Sabana de Bogotá (NARANJO & BRAVO, 2006; JOHNSTON, 2008). Dicha preocupación obedece al creciente deterioro ambiental que han sufrido los humedales altoandinos los cuales están localizados por encima de los 3.500 metros. El principal impacto en los humedales es la insistente acción de desecamiento a la que son sometidos, esto para lograr incorporar tierras nuevas a la agricultura y ganadería extensiva (DUQUE & CARRANZA, 2008). Lo cual, se convierte en una amenaza directa para la conservación de la biodiversidad asociada a estos ecosistemas.

Para las aves acuáticas amenazadas que habitan la región Andina colombiana, dicha situación es alarmante, ya que en algunas zonas como la Sabana de Bogotá y el Valle del río Cauca se ha perdido hasta el 90% de los humedales importantes como hábitat para ellas durante la segunda mitad del siglo XX (RESTREPO & NARANJO, 1987; NARANJO & BRAVO, 2006; JOHNSTON, 2008). Además, los humedales de montaña, constituyen ecosistemas aislados y frágiles, donde las especies raras y en peligro de extinción son especialmente sensibles a pequeños cambios y a menudo no encuentran hábitats alternativos (BERGKAMP & ORLANDO, 1999). Por otra parte, factores ambientales como cambios en la precipitación asociados al síndrome climático "El Niño" o el mismo cambio climático global, podrían tener efectos en los hábitats de las aves acuáticas, y consiguientemente, afectar sus dinámicas poblacionales (AMAT et al., 2008). De manera particular, afectar su desarrollo (WILSON, 2005) o éxito reproductivo (BEISSINGER & SNYDER, 2002). Dicho escenario reclama importancia dentro de las áreas destinadas a la conservación de las aves acuáticas.

En general, poco se conoce acerca de la abundancia de aves acuáticas en humedales altoandinos, y de sus dinámicas poblacionales. De allí, la importancia de recopilar información acerca de la abundancia de varias especies de aves acuáticas asociadas a la Laguna del Otún (Anas flavirostris, Oxyura jamaicensis y Fulica sp.), que permitan establecer las tendencias poblaciones de estas especies durante los últimos años y sus posibles correlaciones con el nivel de agua de la Laguna.

MATERIALES Y MÉTODOS

Área de estudio

La Laguna del Otún está situada dentro del Parque Nacional Natural los Nevados a una elevación de 3.900 m (4º47'05" N, 75º25'00" O), en la vertiente Occidental en los Andes centrales colombianos. En el año 2008, el complejo de humedales conformado por esta Laguna y los humedales aledaños, fueron definidos como un sitio RAMSAR, por su importancia para la generación de agua y la conservación de especies (SECRETARÍA DE LA CONVENCIÓN DE RAMSAR, 2006). La Laguna posee una extensión aproximada de 1,5 km2. Dentro de la vegetación circundante se encuentran especies como la plegadera (Lachenilla orbiculata), paja de páramo (Calamagrostis effusa), chilco (Bracharis genestoides) y frailejón (Espeletia hartwegiana) principalmente (PATIÑO & CASTELLANOS, 2002). La temperatura media anual es de 6ºC y la precipitación anual promedio es de 980 mm (LIZCANO & CAVELIER, 2000). El comportamiento de las lluvias en la Laguna es bimodal, con dos periodos marcadamente lluviosos entre marzo y mayo, y entre octubre y diciembre; con dos períodos secos entre enero y febrero, y junio y septiembre (MIRET & MOLINA, 2000). El área de estudio, se vio afectada en 2006 por un incendio forestal, que consumió la vegetación en el sector Norte, Oriente y Occidente de la Laguna.

Recolección de datos

Se recopiló información acerca de censos de aves acuáticas realizados en la Laguna del Otún, entre 1997-1998 (MIRET & MOLINA, 2000), 2000 (PATIÑO & CASTELLANOS, 2002) y 2007-2008 (GIL & BEDOYA, 2009). Estos censos consistían básicamente en recorrer todo el perímetro de la Laguna (5,7 km) y cuantificar la totalidad de individuos observados (BIBBY, BURGESS & HILL, 1992) de A. flavirostris y O. jamaicensis y del género Fulica (F. americana y F. Ardesiaca). Los recorridos se realizaban a una velocidad constante y tenían una duración de 3 horas. Por la dificultad para la diferenciación en campo de las dos especies de Fochas presentes en la Laguna (F. americana y F. ardesiaca), y dado que en los censos anteriores no fueron diferenciadas, ambas especies se cuantificaron y analizaron de manera conjunta y se denominaran como "Fochas" en adelante. Debido a que se contaba con dos censos por mes, los datos presentados en los resultados y analizados corresponden al mayor número de individuos cuantificados en cada mes, debido a que este valor es un mejor descriptor del tamaño poblacional que la media.

Análisis de datos

Se presentan de manera gráfica las tendencias poblacionales para las aves acuáticas cuantificadas. Se empleó el Índice de Correlación de Spearman (rs) para correlacionar el número de mensual de individuos registrados con el nivel de la Laguna (ZAR, 1999).

RESULTADOS

Los censos evidencian variaciones tanto intra e ínter anuales en los tamaños poblaciones (Figura 1). Los tamaños máximos poblacionales ínter anuales para O. jamaicensis (max1998 = 212; max2000 = 164; y max2007 = 134) y Fochas (max1998 = 157; max2000 = 119; y max2007 = 86), presentan una tendencia al declive, contrario a lo ocurrido con A. flavirostris (max1998 = 191; max2000 = 212; y max2007 = 186). De manera puntual, el máximo número de individuos registraros para O. jamaicensis y de Fochas se redujeron entre 1998 y 2007 en un 63 y 54%, respectivamente. A nivel intra anual la relación entre el número mínimo y máximo de individuos registrados para A. flavirostris fluctuó entre el 29 y el 50%, y para las Fochas entre el 40 y el 82% (Tabla 1). Lo anterior evidencia la amplia variación intra anual que presentan las poblaciones de estas especies (Tabla 1). Por otra parte, la abundancia de A. flavirostris durante el 2000 se correlacionó negativamente con el nivel del agua de la Laguna (rs = -0,88, n = 6, p = 0,047).



DISCUSIÓN

A la escala temporal que se han realizado los censos de aves acuáticas en la Laguna del Otún, se observa que la abundancia de las especies monitoreadas cambian intra e ínter anualmente, observándose oscilaciones constantes, que pueden deberse a factores poblacionales endógenos y exógenos (eg. clima, efectos antropogénicos, interacciones). Este tipo de comportamiento oscilatorio ínter anual se ha observado en otras especies de aves (CUTHBERT et al., 2003; EARNST et al., 2005). En el caso de O. jamaicensis y Fochas, sus abundancias han tendido a disminuir en los últimos 10 años. Lastimosamente, estos resultados podrían ser analizados mejor con información periódica y continua acerca de su abundancia. Dicha información permitiría la construcción de modelos autorregresivos (series de tiempo, ver THOGMARIN et al., 2007), en los cuales, se identificaría la periodicidad y tendencia de la abundancia de estas especies en dicha localidad. Lo que posibilitaría reconocer si los cambios que se han registrado, son parte de ciclos normales dentro de la dinámica poblacional o la evidencia de un declive constante en su abundancia. También el nivel de los embalses en el río Ebro ha sido correlacionado con la variación en la abundancia de aves acuáticas (HERRERO, AJA & BALBÁS, 2004).

En el caso de A. flavirostris, quizás los cambios en su abundancia en relación al nivel de la Laguna, se pueden asociar con la disponibilidad de plantas macrófitas (COOPS, BEKLIOGLU & CRISMAN, 2003) en las cuales muchas de estas aves buscan su alimento. Lo importante aquí es reconocer qué variables ambientales pueden condicionar cambios en la cantidad y calidad de recursos que a su vez pueden modificar la dinámica poblacional (BOLLEN & ROBINSON, 1995). Adicionalmente, poblaciones pequeñas (como las registradas en la Laguna del Otún), y cuyas poblaciones fluctúan en relación a cambios ambientales, pueden presentar una mayor vulnerabilidad a la extinción local (GILL, 2007). También las perturbaciones deben ser valoradas a la hora de comprender las dinámicas poblacionales, al respecto, en el 2006 un incendio alcanzo los bordes de la Laguna, lugar donde anidan y forrajean estas especies, y aunque no se registraron aves muertas posteriormente (COMITÉ TÉCNICO DE EVALUACIÓN UAESPNN, 2006) la reducción del hábitat de anidación podría tener consecuencias en la tasa de crecimiento poblacional.

En síntesis, factores endógenos y exógenos pueden ser los responsables de las variaciones del tamaño poblacional, por lo tanto, es necesario establecer planes para el monitoreo a largo plazo de la abundancia de estas especies. Estos planes deben incluir la medición de variables ambientales, recursos (alimenticios, sitios de nidificación), interacciones ecológicas, así como, parámetros demográficos (eg. natalidad y mortalidad) que permitan construir modelos acerca de la dinámica poblacional. El desconocer el estado de las poblaciones, se convierte en una limitante para la toma de decisiones en torno al manejo de los humedales y de estas mismas (HOLMES & SHERRY, 2001; PRIMACK, 2001). En el caso de O. jamaicensis, considerada En Peligro (BOTERO, 2002), los constantes cambios en su abundancia deben ser prontamente monitoreados a diferentes escalas espaciales, ya que quizás las lagunas vecinas alberguen individuos que se comportan como una metapoblación.

AGRADECIMIENTOS

Este estudio se realizó gracias al apoyo logístico y financiero de la Unidad Administrativa Especial del Sistema de Parques Nacionales Naturales de Colombia (UAESPNN), enmarcado dentro del Proyecto Gef Andes (Instituto Alexander von Humboldt). Agradecemos a Óscar Castellanos y a Jorge Iván Bedoya, por su constante colaboración.

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BIBLIOGRAFÍA

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