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Boletín Científico. Centro de Museos. Museo de Historia Natural

Print version ISSN 0123-3068

Bol. Cient. Mus. Hist. Nat. Univ. Caldas vol.21 no.1 Manizales Jan./June 2017

http://dx.doi.org/10.17151/bccm.2017.21.1.3 

DOI: 10.17151/bccm.2017.21.1.3

ANÁLISIS FISICOQUÍMICO Y BIOLÓGICO DEL RÍO SANTO DOMINGO, AFLUENTE RÍO VERDE, CUENCA DEL RÍO LA VIEJA, ALTO CAUCA, COLOMBIA

PHYSICAL CHEMICAL AND BIOLOGICAL ANALYSIS OF RIO SANTO DOMINGO, RÍO VERDE TRIBUTARY, LA VIEJA RIVER BASIN, ALTO CAUCA, COLOMBIA

Carlos A. García-Alzate1-2, Paola A. Villegas-Acosta2, César Román-Valencia2

* FR: 18-VIII-16. FA: 5-V-17
1 Programa de Biología, Grupo de Biodiversidad del Caribe Colombiano, Universidad del Atlántico, Barranquilla, Colombia. E-mail: carlosgarciaa@mail.uniatlantico.edu.co.
2 Laboratorio de Ictiología, Universidad del Quindío, Armenia, Colombia. E-mail: pavillegasa@uqvirtual.edu.co, ceroman@uniquindio.edu.co.

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Resumen

Se realizó un análisis fisicoquímico y biológico del río Santo Domingo, afluente río Verde, cuenca río La Vieja, Alto Cauca, Colombia, en 12 estaciones de muestreo durante bajas (febrero, junio y julio) y altas lluvias (abril, marzo y mayo). Se aplicaron índices de diversidad alfa como Shannon-Wiener, Dominancia, Margalef y Pielou; diversidad beta con Jaccard y diversidad gamma Schluter-Ricklefs y BMWP/Col para estimar la calidad del agua. El ANDEVA mostró diferencias significativas entre las épocas de lluvia para el oxígeno disuelto, el pH, la conductividad y la humedad relativa. Se registraron en total 12405 ejemplares de macroinvertebrados: 8177 en bajas y 4228 en altas lluvias; Ephemeroptera fue el orden más abundante para ambas épocas con el género Baetodes; el ANDEVA de dos factores mostró significancia de la abundancia absoluta entre épocas y zonas; el BMWP/Col indicó que la calidad del agua fue buena, a excepción de la estación 3 que presentó una calidad aceptable. Se capturaron 97 ejemplares de peces: 70 para bajas y 27 para altas lluvias; las especies de peces más abundantes fueron Astroblepus chapmani y Brycon henni. Los índices de diversidad y riqueza fueron bajos para las comunidades de macroinvertebrados y peces. La diversidad gamma para macroinvertebrados y peces fue consistente con el número de especies encontradas en el estudio. El río es oligotrófico, con tendencia a la eutroficación en ambos periodos climáticos.

Palabras clave: macroinvertebrados, peces, BMWP/Col, diversidad alfa, beta y gamma.

Abstract

A physical-chemical and biological analysis of the Santo Domingo river, Verde river tributary, La Vieja river basin, Alto Cauca, Colombia, was carried out at 12 sampling stations during low rainy (February, June and July) and high rainy seasons (April, March and May). Alpha diversity indexes such as Shannon-Wiener, Dominancia, Margalef and Pielou were applied. Beta diversity indexes with Jaccard and gamma diversity Schluter-Ricklefs and BMWP / Col were applied to estimate water quality. ANOVA showed significant differences between rainy seasons for dissolved oxygen, pH, conductivity and relative humidity. A total of 12,405 macroinvertebrates were recorded: 8,177 in low and 4,228 in high rainy season; Ephemeroptera was the most abundant order for both seasons with the genus Baetodes. The two-factor ANOVA showed significance of absolute abundance between seasons and zones. The BMWP / Col indicated that the water quality was good, except for the station 3 that presented an acceptable quality. A total of 97 specimens of fish were caught: 70 for low and 27 for high rainy season. The most abundant species of fish were Astroblepus chapmani and Brycon henni. Diversity and richness indices were low for macroinvertebrate communities and fish. Gamma diversity for macroinvertebrates and fish was consistent with the number of species found in the study. The river is oligotrophic, with a tendency to eutrophication in both rainy seasons.

Key words: macroinvertebrates, fish, BMWP/Col, high diversity, beta and gamma.

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INTRODUCCIÓN

La integridad de las fuentes de agua se comprende como el mantenimiento de su estructura y función e implica conservar el balance natural de las condiciones físicas, químicas y biológicas. Con el fin de proteger y/o restaurar este hábitat es fundamental conocer su estado ecológico, particularmente cuando la condición de referencia de las corrientes se desconoce y estas están sujetas por largo tiempo a perturbaciones antrópicas (ARANGO et al., 2008). Es así como los análisis limnológicos se orientan a determinar características fisicoquímicas del agua y de sus comunidades asociadas, ya que a cada tipo de ecosistema acuático está asociada una comunidad particular de organismos (ROLDÁN & RAMÍREZ, 2008).

Las comunidades acuáticas tales como peces, algas, insectos, protozoos y otros grupos de organismos han sido recomendadas para valorar la calidad del agua. En este sentido los macroinvertebrados son el grupo más usado como indicador del estado ambiental de las quebradas y ríos por ser sensibles a los cambios en su ambiente (ALBA-TERCEDOR, 1996; ARANGO et al., 2008). Los organismos presentan adaptaciones evolutivas a determinadas condiciones ambientales y tienen límites de tolerancia a las diferentes alteraciones, lo que permite tener una cierta visión histórica de los acontecimientos ocurridos en un período y en función de la dinámica de las comunidades biológicas presentes (ARANGO et al., 2008).

En este contexto, el departamento del Quindío cuenta con una mayor cantidad de recursos naturales con relación a su tamaño. Además, de una oferta hídrica abundante. Sin embargo, sus principales fuentes acuáticas han sufrido un deterioro en su calidad y cantidad producto de la tendencia demográfica actual y del consecuente aumento de las actividades económicas, sociales y culturales (LOZANO et al., 2003). Dentro de los impactos económicos y sociales se destacan la construcción del túnel de la Línea (carretera que une los departamentos de Quindío y Tolima) y la construcción de embalses en el departamento del Quindío, (uno de estos para el río Santo Domingo, área de estudio de este artículo).

Se reconoce que los efectos sobre el ambiente, son una de las principales consecuencias negativas de la construcción de embalses (ROSENBERG et al., 2000). El bloqueo de un río conlleva a una serie de alteraciones físicas, químicas y geológicas que pueden afectar a las tres grandes matrices ambientales (aire, suelo y agua); y de forma especial, a la biodiversidad en cualquiera de sus diferentes niveles (ecosistemas, especies y genomas) (LÓPEZ-PUJOL, 2008). Los embalses están considerados como una de las grandes amenazas de los ecosistemas y de la biodiversidad dulceacuícola (PARK et al., 2003). La alteración del flujo estacional de un río por una presa puede provocar graves consecuencias sobre la fauna acuática como, por ejemplo, la interrupción de sus rutas migratorias, la pérdida de sus lugares de desove, la fragmentación y declinación de sus poblaciones naturales (DUDGEON, 2000; NILSSON et al., 2005). En este sentido, el objetivo de este trabajo fue realizar el análisis fisicoquímico y biológico del río Santo Domingo; útil para valorar sus condiciones actuales y promover su conservación.

MATERIAL Y MÉTODOS

Área de estudio

El río Santo Domingo nace en la Cordillera Central, a casi 3500 m s. n. m., en el flanco oriental del departamento del Quindío; recorre todo el municipio de Calarcá con una longitud aproximada de 35,602 km hasta su desembocadura en el río Verde a 1170 m s. n. m., cuenca del río La Vieja, Alto Cauca, Colombia. Se dividió en tres zonas: alta, media y baja (Figura 1); en cada zona se ubicaron 4 estaciones de muestreo, para un total de 12 estaciones a lo largo del río. Las recolectas de material, datos e información in situ se realizaron mensualmente entre febrero y julio de 2009; lo que cubre los dos períodos de lluvias —altas y bajas— para la zona objeto de estudio (Figura 2).


Variables fisicoquímicas

In situ se midieron el oxígeno disuelto, porcentaje de saturación, la temperatura del ambiente y superficial del agua con un oxímetro digital Handylab Oxi/Set O2- meter, la temperatura máxima y mínima del ambiente con un termómetro de máximas y mínimas, el pH con potenciómetro Hanna HI 991001, la humedad relativa del ambiente ribereño al drenaje con termohigrómetro y la conductividad con un conductímetro HI 8733, el ancho y la profundidad con un decámetro y la velocidad de la corriente se determinó por el tiempo que tardo un objeto flotante en recorrer un metro.

Para determinar las variables químicas como la demanda biológica de oxígeno (DBO5), demanda química de oxígeno (DQO), las durezas (totales, cálcicas), la alcalinidad, la acidez, la turbidez, sólidos (totales, suspendidos y disueltos) y cloruros, se tomaron muestras de agua en botellas de un litro de capacidad; se determinaron de acuerdo a la metodología recomendada por la APHA (1998), en el laboratorio de aguas de la Empresa de Servicios Públicos Multipropósitos del municipio de Calarcá, Quindío, Colombia.

Variables biológicas

Los macroinvertebrados fueron capturados por medio de redes de Surber, red de pantalla y pinzas entomológicas, teniendo en cuenta todos los biotipos del río.

Estos fueron fijados in situ, en alcohol al 70 %, en frascos debidamente rotulados, y trasladados al Laboratorio de Biología de la Universidad del Quindío, para su determinación con la ayuda de claves taxonómicas (ROLDÁN, 1988; DOMÍNGUEZ et al., 1992; FERNÁNDEZ & DOMÍNGUEZ, 2001; POSADA & ROLDÁN, 2003; DOMÍNGUEZ et al., 2006; DOMÍNGUEZ & FERNÁNDEZ, 2009) hasta el nivel taxonómico más bajo posible, siendo depositados en la colección de macroinvertebrados acuáticos del Laboratorio de Ictiología de la Universidad del Quindío (IUQ). La recolecta de peces se realizó con nasa, atarraya y red de arrastre como aparejo de pesca entre dos personas, con barridos a favor de la corriente, en contra y de orilla a orilla del río que cubrió todos los biotopos; los ejemplares recolectados fueron fijados en formol al 10 % y se llevaron al IUQ; en donde se identificaron con la ayuda de claves, descripciones y registros para la zona (ROMÁN-VALENCIA, 1995; ROMÁN-VALENCIA & RUIZ-C, 2007; GARCÍA-ALZATE et al., 2007; GARCÍA-ALZATE & ROMÁN-VALENCIA, 2008; MALDONADO-OCAMPO et al., 2005). Luego, se conservaron en alcohol al 70 % y se depositaron muestras representativas en la colección de peces del IUQ.

Índices de diversidad

Para las comunidades de macroinvertebrados acuáticos y peces fueron aplicados los siguientes índices: para la diversidad alfa se utilizaron Margalef, Dominancia, ShannonWiener y equidad de Pielou; la diversidad beta se determinó con el coeficiente de similitud de Jaccard y la diversidad gamma con Schluter-Ricklefs. Los índices se calcularon con los programas Past versión 3.0 y Krebs bajo Windows.

Análisis estadístico

Se realizó análisis de varianza (ANDEVA) a las variables fisicoquímicas para evaluar si existían diferencias entre los períodos de bajas y altas lluvias; un análisis de variancia de dos factores con interacción para identificar si existían diferencias significativas en la abundancia de macroinvertebrados y peces entre los períodos de lluvias y las zonas de muestreo; así como una prueba t-student para determinar si existían diferencias significativas entre los índices diversidad alfa de macroinvertebrados entre los períodos de precipitación y las estaciones de muestreo. El análisis estadístico se realizó con el programa Statgraphics plus 5.1 bajo Windows.

Se aplicó el BMWP/Col (Biological Monitoring Working Party score), utilizando la modificación de este índice para Colombia (ROLDÁN, 2003), para evaluar la calidad de las aguas de cada una de las estaciones de muestreo por medio de la presencia de las familias de macroinvertebrados.

RESULTADOS

Variables fisicoquímicas

Las temperaturas del agua y del ambiente presentaron un comportamiento similar, en la zona baja las temperaturas fueron más altas que en el resto de las localidades (Figura 3, Tabla 1).

Por su parte, la temperatura superficial del agua fue más estable con respecto a la ambiental. Esta variable fluctuó entre 16,67 a 23 °C y 17,33 a 22,33 °C en bajas y altas lluvias, respectivamente; mientras que la temperatura ambiente varió entre 21,33 a 33,33 °C y 19,33 a 33,33 °C en bajas y en altas lluvias, respectivamente (Figura 3, Tabla 1). Las temperaturas máxima y mínima presentaron datos relativamente homogéneos en ambas épocas, el promedio fluctuó en bajas lluvias entre 24,92 a 30,5 °C y 22,25 a 28,35 °C, respectivamente; mientras que en altas lluvias de 24,33 a 32,67 °C para la máxima y 21,54 a 29,67 °C para la mínima (Figura 3A, Tabla 1).

El oxígeno disuelto (Figura 3C) y el porcentaje de saturación en bajas lluvias fueron menores que en altas lluvias; en bajas lluvias el promedio osciló de 5,52 a 6,67 mg/l para el oxígeno disuelto y de 67,58 a 85,13 % para la saturación de oxígeno; mientras que en altas lluvias fue de 6,68 a 6,99 mg/l y de 75,10 a 79,82 %, respectivamente; en general las concentraciones de estas variables fueron altas (Tabla 1).


Lo contrario se observó con la conductividad, que presentó registros más altos en bajas que en altas lluvias. Estos fueron fluctuantes en ambos períodos, para las bajas lluvias los promedios oscilaron desde 710,96 a 815,17 µS/cm y para altas lluvias desde 449,92 a 571,75 µS/cm (Figura 4A, Tabla 1). El pH fue básico con fluctuaciones entre 8 a 8,03 y de 7,64 a 8,02, en bajas y en altas lluvias, respectivamente. Sin embargo, los valores del pH en altas lluvias fueron más fluctuantes que en bajas lluvias (Figura 4B, Tabla 1). El ANDEVA mostró diferencias significativas entre los períodos de lluvias para las variables anteriormente mencionadas (pH: F= 8,71, p= 0,0074; conductividad: F= 23,73, p= 0,0001 y oxígeno disuelto: F= 17,73, p= 0,0004).

La demanda química de oxigeno (DQO) fue relativamente estable en todas las zonas, a excepción de la parte media en bajas lluvias que presentó un dato de 199,76 ppm; mientras que la demanda biológica de oxígeno (DBO5) presentó diferentes valores en ambas épocas y en diferentes zonas, los más altos se presentaron en la parte baja en ambas épocas (2,32 mg/l en bajas lluvias y 2,31 mg/l en altas lluvias) y el mínimo se registró en la parte alta con 0,49 mg/l para la época de altas lluvias (Tabla 1). En general, los datos de la DBO5 fueron bajos con respecto a los de la DQO. La alcalinidad fue más alta en bajas lluvias con respecto a la de altas; se presentaron los datos más altos en la parte alta de ambos períodos de lluvias (131,33 mgCaCO3/l y 126 mgCaCO3/l en bajas y altas lluvias, respectivamente) y el mínimo se presentó en la época de altas lluvias con 87 mgCaCO3/l; la acidez presentó valores diferentes en todas las zonas en ambas épocas, su máximo registro fue en la zona alta con 15 mgCaCO3/l en altas lluvias y el mínimo en la parte baja con 10,67 mgCaCO3/l en bajas lluvias (Tabla 1).

En cuanto a las durezas cálcicas se observó que los valores más altos se presentaron en la zona alta del río en ambas épocas con 118,33 mgCaCO3/l y 119 mgCaCO3/l en bajas y altas lluvias, respectivamente, y el más bajo fue de 82 mgCaCO3/l en la parte media en altas lluvias. Igualmente las durezas totales presentan el mismo comportamiento con el dato más alto en zona alta en altas lluvias con 144 mgCaCO3/l, mientras que en el mismo período climático se muestra el registro bajo con 74 mgCaCO3/L en la zona baja (Tabla 1). Con respecto a las durezas totales se pudo determinar, que el río Santo Domingo presentó aguas muy productivas y duras.

Los sólidos disueltos fueron mayores que los suspendidos para ambas épocas, a excepción de la parte alta en bajas lluvias, y oscilaron entre 78,67 a 130,33 mg/l en bajas lluvias y 53 a 440 mg/l en altas lluvias para los disueltos; mientras que los suspendidos entre 80,67 a 192 mg/l y 47 a 440 mg/l para bajas y altas lluvias, respectivamente. Los sólidos totales fluctuaron entre 174,33 y 270,67 mg/l en bajas y en altas lluvias de 100 a 690 mg/l, siendo este último el más alto reportado. Los cloruros fueron altos en todo el estudio, siendo mayor en bajas que en altas lluvias; oscilaron entre 16,32 a 32,04 mgCaCO3/l en bajas lluvias y entre 15 a 26,03 mgCaCO3/l (Tabla 1).

Comunidades biológicas

Macroinvertebrados

Se recolectaron 12405 individuos (8177 para bajas y 4228 para altas lluvias) agrupados en 8 ordenes, 26 familias y 38 géneros para bajas lluvias (Tabla 2) y 8 ordenes, 26 familias y 36 géneros para altas lluvias (Tabla 3). El orden más abundante para ambas épocas fue Ephemeroptera (4884 en bajas y 2750 en altas lluvias). El género con mayor abundancia relativa fue Baetodes, para ambas épocas (36,90 % y 39 % en bajas y altas lluvias, respectivamente), seguido de Camelobaetidius con 19,51 % y leptonema con 11,68 % (Tablas 2 y 3).


El ANDEVA de dos factores con interacción mostró que la abundancia tuvo diferencias significativas para las épocas (F= 25,59, p= 0,0001) y entre las zonas (F= 10,20, p= 0,0011).

La diversidad alfa fue mayor en bajas lluvias. Para esta los valores máximos se presentaron en la estación 3 para la Dominancia (0,4273) y la estación 8 para los índices de Shannon-Wiener (3,5) y de Pielou (0,773), para el índice de Margalef fue la estación 6 (3,618). Mientras que para altas lluvias los máximos se presentaron en la estación 1 para la Dominancia (0,4331), en la estación 6 para los índices de Shannon-Wiener (3,1) y Margalef (3,862) y la estación 12 para el índice de Pielou (0,7985) (Tabla 4).

El índice de Jaccard fue mayor entre las estaciones 6 y 8 (Ij= 0,82 en bajas lluvias) y entre la estación 3 y 4 (Ij= 0,68 en altas lluvias) debido a los efemerópteros y tricópteros compartidos entre estas cuatro estaciones; mientras que las estaciones 9 para bajas lluvias y la 12 para altas lluvias fueron las que registraron mayor diferencia dado que comparten pocos géneros con las demás estaciones (Figura 5A y B).


La diversidad gamma fue de 50 géneros, aproximándose al número total el río Santo Domingo con 49 géneros de macroinvertebrados. El BMWP/Col, del río Santo Domingo, presentó un rango de 101 a 150. Esto significa que las aguas son de calidad buena, con aguas muy limpias a limpias, a excepción de la estación 3 que presentó una calidad de agua aceptable con aguas ligeramente contaminadas. En general, las aguas de este ecosistema se pueden clasificar como oligotróficas con tendencia a la eutrofización (Figura 6).

Peces

Se recolectaron 97 individuos (70 para bajas lluvias y 27 para altas lluvias) agrupados en cinco familias, seis géneros y seis especies (Tabla 6).

La especie más abundante fue Astroblepus chapmani en bajas lluvias en la zona alta y media (66,7 % y de 100 %, respectivamente); mientras que en la zona baja fue Chaetostoma fischeri (45,3 %). En altas lluvias, en la zona alta del río Santo domingo, encontramos a Trichomycterus caliense siendo la única especie que se recolecto; mientras que en la zona media A. chapmani con un 50 % y en la zona baja Brycon henni con un 40 %, fueron las más abundantes. La zona baja, fue donde se recolecto la mayor cantidad de ejemplares (64 y 20 ejemplares para bajas y altas lluvias, respectivamente). Con respecto a ello el ANDEVA indicó que no hubo diferencias significativas entre las épocas, zonas y la interacción entre estas. Los índices de diversidad biológica fueron bajos. Con respecto a la riqueza de peces se observó que tanto altas como bajas lluvias presentaron baja riqueza. En bajas lluvias la zona media y en altas lluvias la zona alta, presentaron una Dominancia alta de 1; mientras que la equitabilidad en estas zonas, fue de 0 (Tabla 7). Debido al bajo número de individuos, la diversidad beta y gamma con el índice de Jaccard no se pudieron calcular.


DISCUSIÓN

Las variables fisicoquímicas fueron óptimas para caracterizar el ambiente acuático. Estas registraron poca variación en el río Santo Domingo. Para GARCÍA-ALZATE et al. (2007), los bajos coeficientes de variación se deben posiblemente a la posición geográfica y localización topográfica de los ambientes de alta montaña neotropical, en donde las variaciones son muy leves. Es por ello, que los cambios en precipitación y temperatura del aire en las cuencas hidrográficas tienen efecto sobre la vegetación, el suelo y el agua. Para este caso, producto de las perturbaciones climáticas (BLANCO et al., 2003). Lo anterior, pudo causar el cambio en la abundancia de macroinvertebrados; ya que los ecosistemas lóticos dependen de estas variables (físicas y químicas) puesto que determinan las condiciones ambientales, tróficas y reproductivas de los hábitats (MACHADO & ROLDÁN, 1981; ROMÁN-VALENCIA et al., 2005; GARCÍAALZATE et al., 2010).

La temperatura superficial del agua mostró pocas fluctuaciones en todo el estudio, lo cual otorga estabilidad al ambiente para el desarrollo de los organismos acuáticos. Esto concuerda con MACHADO & ROLDÁN (1981), quienes indican que los organismos acuáticos de las zonas tropicales viven en medios en los que la temperatura varia muy poco; de ahí que sus respuestas fisiológicas se alteran fácilmente con cambios bruscos. En el trópico, donde la luz y la temperatura son relativamente estables en el curso del año, las variaciones estacionales de los organismos acuáticos dependen del efecto que tienen las altas y bajas lluvias en el volumen del agua transportado; lo cual, a su vez, influye en las condiciones y en los tipos y la diversidad de los hábitats disponibles (ROLDÁN, 1992).

Otra variable que afecta el ambiente acuático es el oxígeno disuelto, en donde los valores en bajas lluvias fueron menores que en altas lluvias. Existen diferencias significativas para ambas épocas tal como lo observaron GARCÍA-ALZATE et al. (2007). Esto indica que en bajas y altas lluvias se alteran de forma distinta el oxígeno de los cuerpos de agua. Las concentraciones más bajas de oxígeno disuelto y porcentaje de saturación se presentaron en la zonas alta y media en época de bajas lluvias debido posiblemente al lixiviado de fertilizantes o agroquímicos utilizados para la agricultura en la zona, así como a la quebrada El Salado —afluente del río Santo Domingo— que está fuertemente influenciada por las obras del túnel de la Línea en la vía Calarca-Cajamarca.

La DBO5 se registró menor en ambas épocas que la DQO debido a que el número de compuestos oxidados químicamente es mayor a los oxidados biológicamente (ROLDÁN, 1992); igual a lo que fue observado por GARCÍA-ALZATE et al. (2007), para las quebradas Villa Paola y Doña Juana. La DQO fue mucho mayor que la DBO5 debido a la contaminación que se presenta por las obras de la construcción del túnel de la Línea, ya que genera incorporación de compuestos del cemento y una gran cantidad de materia orgánica resistente o refractaria a la descomposición biológica.

Para MACHADO & ROLDÁN (1981) el pH no debe ser menor de 4,5 ni mayor a 8,5, ya que son las concentraciones límites para la supervivencia de la mayoría de los organismos acuáticos. En este estudio se encontraron valores que oscilan entre 7, 6 y 8, correspondiendo a los óptimos para el desarrollo de los organismos acuáticos; coincidiendo con POSADA et al. (2000) y GARCÍA-ALZATE et al. (2008). Esta variable está íntimamente relacionada con la alcalinidad; así, que aguas con pH alto pueden indicar una alcalinidad alta (ROLDÁN & RAMÍREZ, 2008). En este estudio se encontró que el pH tiende a hacer básico, por lo que la alcalinidad es alta y la acidez tiende a disminuir como resultado del sistema buffer del agua.

La conductividad en los ecosistemas acuáticos tropicales está más relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno y su concentración varia principalmente con las épocas de altas y bajas lluvias, así como con su estado trófico (ROLDÁN & RAMÍREZ, 2008). La conductividad presentó altas concentraciones, y atípicas, para ecosistemas de alta montaña neotropical; las cuales fueron mayores de 300 µs/cm a lo largo del río, lo que es un serio indicio del efecto secundario y negativo de la construcción del túnel de la Línea; que vierte de manera indirecta a través de la quebrada El Salado sus desechos al río Santo Domingo. La diversidad de organismos, probablemente, haya sido afectada por la alta conductividad y las altas concentraciones de cloruros. Esto debido a que las altas diversidades de especies corresponden, a menudo, a bajas conductividades y bajas cantidades de cloruros (MACHADO & ROLDÁN, 1981; ROLDÁN & RAMÍREZ, 2008).

En este estudio, la abundancia de la comunidad de macroinvertebrados se vio afectada por la estacionalidad de las lluvias. Para QUIÑONES et al. (1998) la diversidad depende de la pluviosidad de la zona, que ocasiona un aumento del río y arrastre o lavado de sustratos, siendo los macroinvertebrados llevados río abajo. Con relación a la comunidad de macroinvertebrados, esta fue similar a la reportada por otros estudios en la cuenca alta del río Cauca (BLANCO et al., 2003; BERNAL et al., 2006; GARCÍA-ALZATE et al., 2007; GARCÍA-ALZATE et al., 2008; RIVERAUSME et al., 2008; GARCÍA-ALZATE et al., 2010). El orden más abundante fue Ephemeroptera, siendo un grupo que presenta una alta exigencia en la calidad de las aguas susceptibles a ser ocupadas por ellos; por tal motivo, este se muestra sensible a la misma; por tanto, su presencia suele estar relacionada a una buena calidad del agua (GALLARDO-MAYENCO, 2003; ROLDÁN & RAMÍREZ, 2008).

La ictiofauna de agua dulce, en su conjunto, se adapta mejor en aguas eutróficas, profundas y en sitios con variedad de hábitats en los que se presenta una mayor diversidad (TORRES et al., 2006). Es por ello que encontramos muy baja diversidad y abundancia de peces en el río Santo Domingo, ya que presenta muy poca profundidad y sus aguas son oligotróficas con tendencia a la eutroficación. Según ROMÁNVALENCIA et al. (2005), quienes realizaron análisis biológicos de peces en el Alto Cauca, las especies de peces que se encontraron en el río son características de ambientes intervenidos; al igual que los análisis fisicoquímicos muestran que la calidad del hábitat es de aguas oligotróficas propias de alta montaña.

Una de las especies de peces más abundante fue la Sabaleta B. henni. Especie que es de las más frecuentes en pequeños ríos y quebradas que tienen su origen en la Cordillera Central de Colombia y atraviesan las zonas cafeteras del país (PINEDA-SANTIS et al., 2007). Además, ROMÁN-VALENCIA (2001) afirma que las especies T. caliense y A. chapmani son abundantes en todas las cuencas hidrográficas del Alto Cauca; planteando que son especies que habitan principalmente en pequeñas quebradas de tipo primario y secundario, pero que en cuencas más grandes se encuentran en menor proporción; igualmente realiza una descripción del hábitat donde se desarrollan estas especies, lo que coincide con lo encontrado en el presente trabajo.

Una de las especies que se encontró con menor abundancia fue B. caucanus, en la parte baja de río, hallándose en vegetación aledaña asociada a remansos. Lo anterior, coincide con ROMÁN-VALENCIA et al. (2008) quienes afirman que esta especie se localiza en remansos, charcos y lugares con vegetación ribereña.

Para 2003, se presentó un proyecto para la realización de un embalse en el río Santo Domingo (Calarcá, departamento del Quindío). Este proyecto tenía dos sitios específicos para su construcción: el primero se ubicaba en la parte alta con una presa que mediría 100 m, la cual obtendría un volumen de embalse de 6,3 millones de m³ y un espejo de agua con un área de 18 hectáreas. Por tanto, para obtener un embalse razonable en esta zona se requeriría de una presa muy alta. Así, desde el punto de vista ambiental, se inundarían bosques nativos y se afectarían quebradas con un alto valor paisajístico y biológico. El segundo sitio se encontraría en la parte baja del río, que mediría 50 m, con un volumen de embalse de 14,9 millones de m³ y un espejo de agua con un área de 91 hectáreas. En este lugar, el embalse inundaría tierras utilizadas para la agricultura y la ganadería. El represar el río Santo Domingo implicaría un impacto sobre la población que debe relocalizarse y a la vez cambiar sus hábitos de vida. Asimismo, como es un ecosistema natural, causaría un problema ambiental que afectaría la presencia y distribución de los organismos a lo largo del río y tendría un efecto negativo sobre la diversidad. Tal como lo afirman ROLDÁN & RAMÍREZ (2008), en Colombia, no se realizan estudios previos para saber que impactos ambientales se generan con la construcción de un embalse en un ecosistema acuático, por lo que este trabajo puede ser tenido como base o línea de base para futuras estrategias de conservación en la cuenca del río Santo Domingo y sus afluentes relacionados.

AGRADECIMIENTOS

A la empresa Multipropósito Calarcá, por facilitar el laboratorio de aguas para las pruebas químicas. A la Universidad del Quindío, programa de Biologia, por el préstamo de equipos y laboratorios. A María del Carmen Zúñiga (Universidad del Valle), que verificó algunas determinaciones en macroinvertebrados. Este artículo se benefició de las correcciones de Gabriel Roldán Pérez (Universidad Católica de Oriente).

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REFERENCIAS

ALBA-TERCEDOR, J., 1996.- Macroinvertebrados acuáticos y calidad de las aguas de los ríos. IV Simposio del agua en Andalucía (SIAGA).         [ Links ]

APHA., 1998.- Standard Methods for examination of Water and Sewage and Wastewater. APHA.         [ Links ]

ARANGO, M.C., ÁLVAREZ, L.F., ARANGO, G.A., TORRES, O.L. & MONSALVE, A.J., 2008.- Calidad de agua de las quebradas la Cristalina y la Risaralda, San Luis, Antioquía. Rev. eIA, 9: 121-141.         [ Links ]

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CÓMO CITAR:
GARCÍA-ÁLZATE, C.A., VILLEGAS-ACOSTA, P.A. & ROMÁN-VALENCIA, C., 2017.- Análisis fisicoquímico y biológico del río Santo Domingo, afluente río Verde, cuenca del río La Vieja, Alto Cauca, Colombia. Bol. Cient. Mus. Hist. Nat. Univ. Caldas, 21 (1): 31-51. DOI: 10.17151/bccm.2017.21.1.3

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