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Revista de Salud Pública

Print version ISSN 0124-0064

Rev. salud pública vol.10 no.4 Bogotá Sep./Oct. 2008

 

 

 

Lutzomyia antunesi, Probable Vector de Leishmaniasis Cutánea en el Área Rural de Villavicencio

 

Lutzomyia antunesi as suspected vector of cutaneous leishmaniasis in the Orinoquian region of Colombia

 

Adolfo Vásquez-Trujillo1, Erika Santamaría-Herreño2, Angélica E. González-Reina1,Luz S. Buitrago-Álvarez3, Agustín Góngora-Orjuela1 y Olga L. Cabrera-Quintero2

 

1. Facultad de Ciencias Agropecuarias y Recursos Naturales. Universidad de los Llanos. Villavicencio, Colombia. adolfomvz@yahoo.es, angelicamvz@yahoo.es, agongora60@hotmail.com
2.   Grupo de Entomología. Instituto Nacional de Salud. Bogotá D.C. Colombia. esantamaria@ins.gov.co, ocabrera@ins.gov.co
3. Unidad de Entomología, Secretaria de Salud del Meta. Villavicencio. Colombia. lsba960@yahoo.es

 

Recibido 10 Agosto 2007/Enviado para Modificación 20 Marzo 2008/Aceptado 2 Septiembre 2008


 

RESUMEN

Objetivo Definir los posibles vectores de leishmaniasis, teniendo en cuenta su abundancia e infección natural con Leishmania spp. en un área endémica de la zona rural de Villavicencio, Meta.

Materiales y Métodos En la vereda La Reforma, donde se presentaron casos de leishmaniasis cutánea en caninos y humanos, se recolectaron con trampas CDC los flebótomos en el intra, peri y extradomicilio de 15 viviendas. Grupos de 1 a 3 hembras de la misma especie fueron procesados por PCR para la detección de parásitos de Leishmania spp.

Resultados Se capturaron 1 304 flebótomos distribuidos en 9 especies de las cuales L. antunesi (75,6 %) y L. walkeri (19,2 %) fueron las más abundantes. Otras especies reconocidas como antropofílicas (L. panamensis y L. gomezi), se presentaron con abundancias muy bajas (< 2,4). La PCR detectó infección con Leishmania spp. en dos grupos de L. antunesi (total= 123 hembras procesadas).

Conclusiones L. antunesi por su abundancia e infección natural con Leishmania spp. podría estar involucrada en la transmisión de la leishmaniasis cutánea en un área rural al suroeste del municipio de Villavicencio.

Palabras Clave: Leishmaniasis, PCR, Colombia (fuente: DeCS, BIREME).


 

ABSTRACT

Objective Identifying probable cutaneous leishmaniasis vectors in a rural area a few kilometres from the city of Villavicencio, taking the relative abundance of sand-flies and their natural infection with Leishmania spphaving into account.

Materials and Methods A CDC trap was used for sampling sand-flies in and around

15 dwellings. Pools of three females from the most abundant Lutzomyia species were used for identifying Leishmania spp. by PCR, with OL1 and OL2 primers.

Results 1 304 sand-flies from nine species were captured, of which L. antunesi (75,6 %) and L. walkeri (19,2 %) were the most abundant. These was a low abundance of L. panamensis and L. gomezi anthropophilic species (<2,4 %). PCR detected Leishmania spp. infection in two L. antunesi groups (total=123 processed females).

Conclusions Due to the fact that L. antunesi was the most abundant species and was found to have Leishmania infection, it may be considered to be the main suspected cutaneous leishmaniasis vector in the rural area being studied. It is recommended that detailed studies of this species’ biology (including biting and resting behaviour) should be carried out, aimed at furthering vector control measures.

Key Words: Leishmaniasis, PCR, Colombia (source: MeSH, NLM).


 

La Orinoquía y Amazonía colombiana comprenden extensas regiones selváticas y de sabana constituyendo alrededor del 60 % de la cobertura total del territorio (1,2). A pesar de las frecuentes alteraciones de los ecosistemas naturales generados por el aumento de migraciones y colonización humana, esta región aún conserva las condiciones que favorecen la presencia y variedad de especies de artrópodos dentro de los cuales revisten importancia en salud pública los vectores de la leishmaniasis. La mayor diversidad de especies de flebótomos típicas de la selva se sigue registrando en esta área, que reúne un 64 % del total de las especies registradas para el país.

En el departamento del Meta se llevó a cabo la primera notificación de especies de flebótomos para Colombia (3). A la fecha se han reportado para este departamento 35 especies de Lutzomyia de las cuales seis tienen antecedentes vectoriales: L. davisi, L. hirsuta hirsuta, L. yuilli, L. antunesi, L. gomezi y L. panamensis (3-6). Sin embargo, estudios de la ecología o incriminación de los vectores en cada foco específico son escasos (7-8) lo que dificulta la recomendación de medidas de prevención y control.

La forma de leishmaniasis predominante en el Meta es la cutánea y se presenta principalmente en áreas selváticas con conflicto armado. De acuerdo con el Sivigila, en los últimos 4 años (2004-2007) se notificaron 654 casos de leishmaniasis cutánea (LC) únicamente en población civil, siendo los municipios de Macarena, Uribe y Vistahermosa, los que más reportaron casos. El municipio de Villavicencio constantemente notifica casos, la mayoría procedentes de otros municipios; sin embargo, en los últimos años se han reportado casos autóctonos de la enfermedad, a pocos kilómetros del área urbana de Villavicencio.

Entre julio y noviembre del 2005, se notificaron 13 casos de LC procedentes del área rural de Villavicencio, específicamente de las veredas Apiay, Barcelona, Cocuy y La Reforma, en esta última vereda se realizó búsqueda activa de casos en el mismo periodo de tiempo, encontrando seis caninos y dos de sus propietarios con diagnóstico confirmado de la enfermedad (9). Este brote de LC en personas y caninos, motivó la realización inmediata de un estudio entomológico en el área con el fin de conocer las especies de flebótomos que podrían estar involucradas en la transmisión de la enfermedad, tomando como criterios la abundancia relativa de las especies y su infección natural con parásitos de Leishmania spp.

MATERIALES Y MÉTODOS

El estudio se realizó en el área rural del municipio de Villavicencio, Meta, específicamente en la vereda La Reforma, la cual está ubicada al suroeste del municipio y separada del casco urbano por aproximadamente 12 Km. El terreno es plano, con una altura promedio de 380 msnm, destinado principalmente al cultivo de pastos para ganado; también se observan morichales y un bosque de galería que rodea un curso angosto de agua. En la vereda se encuentran dispersas 27 viviendas.

Los muestreos entomológicos fueron realizados al final de la temporada lluviosa y principio de la estación seca, entre noviembre y diciembre de 2005. En 15 viviendas de la vereda, se instalaron trampas de luz tipo CDC, en el intradomicilio y peridomicilio, el primero corresponde a uno de los dormitorios ocupados de la vivienda y el segundo a las áreas abiertas de las viviendas, donde las personas realizan sus actividades cotidianas como solares, cobertizos de animales y patio, hasta 30 m de la vivienda. Del mismo modo, se instalaron trampas en 12 puntos de un bosque de galería (extradomicilio) a una distancia entre puntos mayor que 200 m. Las trampas fueron ubicadas a 1,5 m de altura con respecto al suelo y activadas de las 18:00 a las 22:00 h, tiempo en el que se había registrado prelimi-narmente alta actividad de los flebótomos (datos no publicados, Unidad de Entomología. Secretaría de Salud de Meta).

En el laboratorio, los flebótomos machos fueron aclarados empleando KOH al 10 % y solución saturada de fenol (10). Las hembras se asociaron a los machos inicialmente identificados de acuerdo a las siguientes características externas: tamaño del quinto palpómero, pigmentación de mesonoto y coxas, longitud de las venas alpha y beta en las alas y longitud del primer flagelómero. La confirmación de la identificación por observación de las espermatecas se realizó en un 10 % de las hembras de cada especie, a las cuales se les disecaron y aclararon en fenol los últimos segmentos del abdomen. Las hembras fueron separadas por especie y estado fisiológico en grupos de hasta tres hembras (11) y almacenadas en viales con alcohol al 70 % a 4º C (12).

Para la obtención del ADN a partir de los grupos de hembras, se utilizó la resina de intercambio iónico Chelex 100® (Bio Rad), siguiendo el procedimiento reportado por Cabrera 2002 (12). La amplificación se realizó utilizando como iniciadores un par de oligonucleótidos universales para Leishmania diseñados sobre un área de la región conservada de los minicírculos de kADN: OL1: GGG GAG GGG CGT TCT GCG AA y OL2: CCG CCC CTA TTT TAC ACC AAC CCC, que producen una banda de ≈120 pb (12-15). Los productos de amplificación fueron analizados mediante electroforesis horizontal en geles de agarosa (NuSieve: SeaKem 3:1) al 2 % y visualizados en un transiluminador de luz ultravioleta. Como control negativo se utilizó ADN extraído de tres hembras de L. longipalpis de una colonia experimental. Como control positivo, se utilizó un cultivo de parásitos de Leishmania (Viannia) panamensis (MHOM/CO/87/CL-412). Adicionalmente, se incluyeron como controles positivos muestras de las lesiones de dos caninos y de una persona con LC, ambos de la vereda La Reforma. Como control de especificidad se utilizó un cultivo de Trypanosoma cruzi (MHOM/92/Fch). Los cultivos de parásitos y de flebótomos procedían de los Grupos de Parasitología y Entomología, INS.

RESULTADOS

Se recolectaron en total 1 304 insectos del género Lutzomyia (865 machos y 439 hembras) distribuidos en 9 especies (Tabla 1). L. antunesi fue la especie más abundante (75,6 %) seguida por L. walkeri (19,2 %). Las demás especies se presentaron con abundancias menores al 2,4 %.

Para el análisis de infección natural con Leishmania spp. se procesaron 181 hembras de Lutzomyia distribuidas en 78 grupos. Dos grupos de L. antunesi fueron positivos (Tabla 2, Figura 1) ambos de hembras recolectadas en el peridomicilio.

DISCUSIÓN

Este es el primer reporte de infección natural de L. antunesi con Leishmania spp. en Colombia. En Brasil, esta especie fue encontrada naturalmente infectada con flagelados (16,17) en áreas endémicas para leishmaniasis y es reconocida como una especie antropofílica (18).

L. antunesi se ha reportado en los 10 departamentos que conforman la región de la Orinoquía y la Amazonía colombiana (4) y en los demás países que integran la cuenca amazónica (18). Aunque es una especie típicamente selvática, en el presente estudio L. antunesi se encontró en ambientes asociados al domicilio, especialmente alrededor de las viviendas donde las personas realizan sus actividades cotidianas y donde permanecen los animales domésticos, lo que indica una adaptación progresiva a ambientes modificados por el hombre. Otros reportes recientes indican la presencia de esta especie, aunque con abundancias muy bajas, en bosques cercanos a centros poblados como San José del Guaviare, Arauca, Pto. Inírida y Mato Grosso, Brasil (19-22).

L. walkeri, fue la segunda especie más abundante con una distribución notificada para el centro oriente del territorio nacional, se encuentra generalmente asociada a gallineros (1) por lo que se cree que es más zoofílica y hasta el momento no se ha encontrado infectada con flagelados.

Se registró en L. antunesi y L. walkeri un mayor número de machos que de hembras en los tres ambientes muestreados. Esta diferencia puede atribuirse a un mayor fototropismo de los machos de estas especies o a la liberación de feromonas que inducen el comportamiento de agregación y cópula. Un comportamiento similar en la proporción de sexos fue registrada para dos especies pertenecientes a los mismos subgéneros de las especies anteriores, L. intermedia (Nyssomyia) y L. migonei (Migonei) en un área endémica para leishmaniasis en Brasil (23,24).

De las otras especies encontradas L. panamensis y L. gomezi son consideradas antropofílicas, probables vectores de LC en Colombia y son frecuentes en áreas periurbanas o rurales muy intervenidas (25,26). Sin embargo su baja abundancia en el área de estudio por el momento no revela un papel importante en la transmisión de la enfermedad, aunque se recomienda realizar un muestreo entomológico más amplio.

En conclusión, por su abundancia en ambientes asociados con el domicilio y su infección natural con parásitos de Leishmania, L. antunesi se constituye en un vector sospechoso de LC en un área rural del municipio de Villavicencio. Con el fin de obtener una mayor comprensión de la epidemiología de la enfermedad y proponer programas efectivos de prevención y control, es prioritario identificar la especie de Leishmania y los reservorios involucrados en el ciclo de transmisión, así como realizar estudios más detallados de la ecología del probable vector incluyendo preferencias alimenticias y comportamiento de picadura y reposo

Agradecimientos. A la Secretaria de Salud del Meta, Instituto Nacional de Salud y Universidad de los Llanos, por la financiación del estudio. A las Dras. Martha Stella Ayala y Marleny Montilla, del Grupo de Parasitología (INS), por el suministro de las cepas de referencia de Leishmania y Trypanosoma. A la Dra. Cristina Ferro, por su interés en el estudio. A la comunidad de la vereda La Reforma por su colaboración durante los muestreos.

 

REFERENCIAS

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