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Actualidades Biológicas

Print version ISSN 0304-3584

Actu Biol vol.30 no.88 Medellín Jan./June 2008

 

EDITORIAL

 

EXPEDICIÓN ANTIOQUIA: LA GESTIÓN DE UN SUEÑO POR LA EQUIDAD, EL DESARROLLO Y LA RIQUEZA

 

Durante el mes de octubre del año 2006 y por iniciativa al interior de la entonces administración de la Gobernación de Antioquia surge la idea de realizar un levantamiento de toda la biodiversidad del Departamento, patrimonio que conjuga un futuro de riqueza, que debería ser explorado, evaluado y conservado como garantía para generaciones futuras. El programa Expedición Antioquia se planteó el realizar dicho esfuerzo en un período de 6 años y que habría de terminar en el 2013, año cuando se celebran 200 años de la independencia de Antioquia. Inicialmente la idea de un inventario biológico se mostraba por si sola como demasiado ambiciosa y sin embargo habría de desembocar en un programa que buscaría no solo un inventario biológico sino también un levantamiento de todos los recursos de la región, incluyendo los culturales, sociales, económicos, mineros y étnicos. De forma paulatina y con el apoyo de prácticamente todas las instituciones académicas de la región, y bajo coordinación en la Universidad de Antioquia se ha venido construyendo toda una plataforma administrativa, operativa, funcional y de información para poder abordar la enorme tarea que implica realizar un levantamiento de toda la diversidad llámese biológica o cultural, o económica del departamento. Antioquia (63.600 km2) posee un área mayor que Costa Rica (51.100 km2) y una diversidad biológica cercana a las 350.000 especies que prosperan en coberturas vegetales en diez zonas de vida que se distribuyen en ámbitos altitudinales entre los 0 y los 3.850 m. Habitan en Antioquia alrededor de 6 millones de pobladores incluyendo una decena de comunidades indígenas, poblaciones dispersas a lo largo de dos cordilleras y las cuencas de tres grandes ríos, Atrato, Cauca y Magdalena. Es entonces Expedición Antioquia un programa que en esencia procura diseñar y desarrollar un programa interdisciplinario y participativo de investigaciones sobre la complejidad de los territorios de Antioquia para conocer los recursos económicos, sociales, ambientales, demográficos, y bióticos existentes y potenciales con el fin de que los pobladores adquieran un conocimiento colectivo, como condición previa para la definición de políticas públicas y privadas que permitan diseñar y construir un mejor futuro para el departamento. Leído de otra manera Expedición Antioquia es el programa más ambicioso de educación de una región mediante esfuerzos de investigación por parte de la academia regional, un esfuerzo que busca la exploración de todos los recursos del territorio de tal manera que cada miembro de la sociedad logre identificarse con su entorno, ser parte de su desarrollo, pueda tener acceso a sus recursos, reconozca el valor de la equidad, su posición como individuo, sus responsabilidades con la comunidad, y su potencial de formación. El reto es inmenso, en particular en lo tocante a la diversidad biológica el programa ha identificado las limitaciones que a nivel de infraestructura, logística y formación deben ser resueltas antes de que un inventario de tal magnitud se inicie, para empezar se debe georeferrenciar todas las colecciones biológicas existentes, un parte apreciable de las cuales se encuentra por fuera del departamento, se deben recuperar una apreciable cantidad de literatura gris, nunca publicada, y consignada en centros de estudios regionales, tesis de pregrado, maestría y doctorado, y proyectos institucionales que contienen información, a menudo redundante, pero de crucial importancia para evaluar el estado actual de conocimiento de nuestra biodiversidad, asimismo se debe buscar la construcción de un Museo de Historia Natural, con la infraestructura y dotación de punta para poder albergar un patrimonio que hasta el momento permanece ignorado y muy pobremente explorado y estudiado. De otro lado y más importante aún se requiere construir un paradigma distinto en investigación, el proyecto es prácticamente imposible de construir sin un dialogo abierto, una concertación absoluta y una total uniformidad y coherencia en el quehacer de la investigación por parte de todos los participantes. Construir diálogo al interior de nuestras comunidades académicas, no siempre es tan simple como parece. Luego de su tímida iniciación en octubre del 2006 Expedición Antioquia viene constituyendo de manera afortunada toda la infraestructura administrativa y operativa para el programa, incluyendo un comité ejecutivo conformado por las universidades de la región, la creación de un centro de gestión de información y georreferenciación así como haber recibido más de 130 propuestas de investigación y la compilación de los estados del conocimiento del diversidad biótica de Antioquia, compilación que se espera conforme el primer volumen de una serie de publicaciones de Expedición Antioquia.

El programa de EA es uno de varios esfuerzos a nivel global y que de manera independiente se vienen gestando con el ánimo de compilar toda la información posible sobre a diversidad biológica y procurar que la misma sea de libre acceso, socializada y entendida como un recurso que requiere un manejo especial pero también como un patrimonio que constituye un fundamento de la identidad y cultura de una región. Esfuerzos como el INBio en Costa Rica, el proyecto ALA (Australia Living Atlas) en Australia, o la iniciativa de Méjico con su Comisión Nacional para el Co nocimiento y uso de la Biodiversidad se acercan mucho en su concepción a la propuesta de Expedición Antioquia. El lector habrá de preguntarse, de donde habrán de salir los recursos económicos para semejante empresa? No podemos aún con certeza responder la pregunta, y sin embargo si es claro que la conformación de la propuesta general, con todos sus proyectos de investigación, socialización, centros de información y Museo incluido deberá primero tener tal solidez, fundamento y contundencia que los posibles financiadores, locales, estatales o externos entiendan en Expedición Antioquia un programa masivo de educación cuyo momento es ahora y que es imperativo comience a operar cuanto antes. Nunca antes se conjugaron tantas adversas circunstancias a nivel social y económico en un marco global pero además el advenimiento de un cambio global climático de consecuencias que aún pobremente entendemos se confabula para resolver los problemas de marginalidad, educación y productividad de una región como Antioquia, es por eso que el programa se constituye como el eje fundamental que en los próximos años habrá de marcar la brújula de desarrollo de nuestra región. O es ahora o es nunca.

 

Ricardo Callejas Posada

Profesor Instituto de Biología

Universidad de Antioquia.

callejas542004@yahoo.com

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