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Actualidades Biológicas

Print version ISSN 0304-3584

Actu Biol vol.31 no.90 Medellín Jan./June 2009

 

NOTA CORTA

 

HALLAZGO DE OOFAGIA CANIBALÍSTICA EN PELTOCEPHALUS DUMERILIANUS (TESTUDINES: PODOCNEMIDIDAE)

 

DISCOVERY OF CANNIBALISTIC OOPHAGY IN PELTOCEPHALUS DUMERILIANUS (TESTUDINES: PODOCNEMIDIDAE)

 

Jaime De La Ossa V.1, Richard C. Vogt2, Alejandro De La Ossa Lacayo3

 

1 Grupo de Investigación en Biodiversidad Tropical. Facultad de Ciencias Agropecuarias, Universidad de Sucre. Colombia. Correo electrónico: jaimedelaossa@yahoo.com.

2 Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (INPA) BADPI. Brasil.

3 Universidad Javeriana de Colombia, Ecología.

 

 


Resumen

Se presenta por primera vez el hallazgo de oofagia canibalística en Peltocephalus dumerilianus (Schweigger, 1812) (Testudines: Podocnemididae), detectada durante un estudio de dieta en medio natural para esta especie, en el cual se examinaron muestras de contenidos estomacales e intestinales provenientes de 36 animales adultos, capturados como caza de subsistencia por las comunidad ribereña de São Luís, municipio de Barcelos, Amazonas, Brasil. En el contenido del tracto intestinal de una hembra se localizaron membranas externas correspondientes a ocho huevos de su misma especie; se reafirma el carácter oportunista y generalista que P. dumerilianus (cabezudo) posee en su comportamiento de alimentación natural.

Palabras clave: dieta, medio natural, oofagia, Peltocephalus dumerilianus, Brasil.


Abstract

It is presented for the first time the discovery of cannibalistic oophagy in Peltocephalus dumerilianus (Schweigger, 1812) (Testudines: Podocnemididae), detected during a diet study in natural environment for this species, in which samples of stomach and intestinal contents coming from 36 mature animals were examined, the animals were captured as subsistence hunt by the riverside community of São Luis, municipality of Barcelos, Amazons, Brazil. In the intestinal tract of one female external membranes corresponding to eight eggs of their same species were located; it is reaffirmed the opportunist and generalist character that P. dumerilianus (bighead Amazon river turtle) possesses in their natural feeding behavior.

Key words: diet, natural environment, oophagy, Peltocephalus dumerilianus, Brazil


 

INTRODUCCIÓN

La ocurrencia de oofagia, así como el canibalismo se registra por lo menos en 100 especies de anfibios y reptiles, asumiendo que en la mayoría de los reptiles el canibalismo es oportunista y sucede como producto del comportamiento predatorio normal (Polis y Myers 1980). De manera particular y con relación a anfibios, los metamórficos de Dendrobates pumilio exhiben oofagia sobre un huevo no fertilizado que la madre deposita en el mismo lugar, el cual le aporta los requerimiento nutricionales para su desarrollo inicial, se trata de un modelo evolutivo de cuidado parental que garantiza el rápido crecimiento del neonato (Weygoldt 1980, Zug et al. 2001). Entre las especies de Anura observadas como oófagas se tiene Rana temporaria que depreda huevos conespecíficos, Leptodactylus labyrinthicus consume huevos de Hyla albopunctata (Duellman y Trueb 1986); géneros como Hyla, Anotheca y algunas especies de Dendrobates cuyos renacuajos habitan en bromelias, son oófagos (Duellman y Trueb 1986).

La oofagia así como la adelfofagia y el canibalismo se hallan en algunos anfibios, tiburones y peces teleósteos (Blackburn 1992, Gilmore 1993, Wourms 1977, Wourms et al. 1988), este modelo de depredación brinda oportunidad de mejor desarrollo para los sobrevivientes (Crespi y Semeniuk 2004). Se sabe que en algunos casos el canibalismo en reptiles pueden ser inducido por las condiciones de cautiverio, lo cual no indica que este comportamiento no ocurra naturalmente (Hoser 1993). En quelonios se tienen como oófagos reconocidos tortugas de los géneros Chelydra, Phrynops y Graptemys (Herrel et al. 2002); pero no se registran de manera especificas comportamientos de oofagia canibalística para quelonios como en el caso que aquí se documenta, ni se tienen registros de este comportamiento para especies de Podocnemididae.

 

MATERIALES Y MÉTODOS

Según Licencia IBAMA/RAN 059/2006, el trabajo se efectúo en el Municipio de Barcelos, Amazonas, Brasil (00º 25' 09'' S, 63º 23' 51'' O y 00º 26' 16'' S, 63º 23' 41'' O). Las colectas de los sistemas digestivos de P. dumerilianus procedieron de 36 animales adultos capturados como caza de subsistencia por la comunidad ribereña de Saó Luis; la conservación del material biológico se realizó mediante inmersión en solución tamponada de formol al 10%, previa inyección de formol al 4% para paralizar los procesos digestivos, posteriormente se fijaron en alcohol al 70%, y el análisis de los contenidos se hizo según Vogt (1980). Por su parte, la identificación, reconstrucción y comparación de los restos de envolturas externas de los huevos se hicieron en el laboratorio de Quelonios del INPA, Manaus, Brasil. El cálculo del volumen se realizó mediante la aplicación de la formula característica para una figura de forma elipsoidal, donde: Ve = LW2/6000, siendo L diámetro mayor y W diámetro menor (Vanzolini 1999).

 

RESULTADOS

Al examinar los contenidos intestinales de una hembra adulta de P. dumerilianus, de 30 cm de longitud total de carapax se hallaron membranas externas correspondientes a 8 huevos de su misma especie que habían sido consumidos (tabla 1), la fecha de colecta de este espécimen fue diciembre 12 de 2005 y el ecosistema se tipificó como un igapó característico de la parte media y alta del río Negro (Amazonas), Brasil (Schõngart et al. 2005, Vogt et al. 1994). Las evidencias del hallazgo son presentadas en la figura 1.

Tabla 1. Medidas calculadas de los restos de huevos de P. dumerilianus reconstruidos en el laboratorio.

Figura 1. Contenidos digestivos mostrando las envolturas externas de los huevos consumidos por P. dumerilianus

 

DISCUSIÓN

El hallazgo de las membranas de huevos en el contenido intestinal de la hembra de P. dumerilianus indica que además de los variados ítem alimentarios a los que accede y que la catalogan como omnívora, según Pérez-Eman y Paolillo (1997), posee un carácter oportunista en su comportamiento alimentario que incluye la oofagia. La fecha de colecta del espécimen analizado permite inferir que se dio la predación de un nido que estaba en incubación, ya que la postura de esta especie en la zona de estudio se efectúa entre septiembre y octubre cada año, lo cual representa temporalmente una diferencia mínima de 30 días, según registros existentes para la zona de estudio (Félix-Silva 2004, Vogt 2001).

El tamaño medio de los huevos reconstruidos en el laboratorio son en general de similares dimensiones a los registros existentes para la especie en las diferentes localidades en las cuales se ha estudiado (Félix-Silva 2004, Iverson y Vogt 2002, Medem 1983, Vogt 2001, Vogt et al. 1994).

El hábitat en el cual se dio la captura se caracteriza como un igapó, según lo describen Schõngart et al. (2005), lo cual está de acuerdo con lo registrado para la especie como lugar preferencial de nidificación, especialmente si se da la existencia de troncos caídos y quemados, a lo que localmente se le denomina ''tronqueiras'', que es el lugar habitual en donde se localizan las posturas de P. dumerilianus (Félix-Silva 2004, Vogt et al. 1994).

Evolutivamente algunos animales incluyen nuevos elementos en su dieta, estos cambios raramente han sido estudiados (De Queiroz y Rodríguez-Roble 2006), de igual forma para los quelonios no se tienen registros de estos cambios iniciales ni de sus implicaciones ecológicas y como en este caso solo pueden catalogarse como un comportamiento oportunista, coincidiendo parcialmente con lo señalado por Aguirre-León y Aquino-Ruiz (2004) para Kinosternon herrari en México, que como omnívoro y oportunista consume huevos de anuros, lo que muestra una oofagia no canibalística en una especie de quelonio de hábitos generalistas.

La especie P. dumerilianus posee estructuralmente las características anatómicas mandibulares necesarias para consumir presas duras, ya que puede fácilmente partirlas y en el caso de un huevo puede ingerirlo ingresándolo de forma directa al esófago en un proceso de alimentación inercial (Gans 1969), común en otros grupos de reptiles, especialmente en oófagos reconocidos o como en el caso de especies de tortugas de los géneros: Chelydra, Phrynops y Graptemys que son especialistas en succión y fuertes mordedoras (Herrel et al. 2002), como sucede también con P. dumerilianus.

 

REFERENCIAS

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Recibido:enero 2009

Aceptado: junio 2009

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