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Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales

Print version ISSN 0370-3908

Rev. acad. colomb. cienc. exact. fis. nat. vol.43 no.168 Bogotá July/Sept. 2019

 

Reseña del libro

Humboldtiana NEOGRANADINA Alberto Gómez Gutiérrez

Alberto Gómez Gutiérrez PhD FLS1 

1 Miembro correspondiente de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Editor asociado en Ciencias Biomédicas, Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales

Presentación del autor

La Humboldtiana neogranadina, obra en cinco volúmenes escrita, compilada y editada por el autor de la presente nota, busca revisar en detalle el aporte Alexander von Humboldt (1769-1859) en la ciencia y la cooperación transnacional en lo que se refiere al actual territorio de Colombia. El modus operandi por el que se optó, menos con ánimo apologético y más con ánimo de documentar una sustanciosa serie de encuentros y presencias decimonónicas que se pueden deducir de los papeles humboldtianos, consiste en hacer girar los hallazgos de Alexander von Humboldt en los dominios de la naturaleza y de la sociedad en torno al día a día de su paso por el virreinato de la Nueva Granada. La obra acompaña a Alexander von Humboldt y a Aimé Bonpland (1773-1858), su binomio francés, en un recorrido esencialmente limitado por las actuales fronteras de Colombia.

Este recorrido -que se abre en el primer volumen con la reflexión del profesor Frank Holl, de la Münchner Wissenschaftstage de Alemania, seguidas por las palabras del padre Jorge Humberto Peláez, S. J., rector de la Pontificia Universidad Javeriana, y luego por las de Pablo Navas Sanz de Santamaría, rector de la Universidad de los Andes de Bogotá-se inicia con la descripción de los encuentros preliminares que trajeron al explorador prusiano a la Nueva Granada, una vez presentada una corta autobiografía preneogranadina escrita por él mismo en España -acompañada de su cronología juvenil-, así como una reseña biográfica sobre su compañero Aimé Bonpland.

La obra se interna luego en territorios hoy colombianos, partiendo de la desembocadura del río Meta en el Orinoco, en lo que hoy corresponde a los Llanos Orientales, y de allí sigue hacia el sur, río arriba, hasta la población de San Carlos sobre el Río Negro que prolonga las aguas del río Guainía más allá de la frontera suroriental de Colombia. Dejando de lado los pormenores de su regreso a la costa venezolana y su paso por la isla de Cuba, se hace referencia a su segunda (y muy azarosa) entrada a este territorio, esta vez por vía marítima sobre las aguas caribeñas del golfo de Morrosquillo, hasta llegar a Cartagena; después se sigue, en sentido norte-sur, a través de la ruta Cartagena-Turbaco-Canal del Dique hasta el río Magdalena, remontando esta arteria fluvial hasta Honda. Una vez allí, se describe su correría por las minas de Santa Ana y Mariquita antes de volver a la villa ribereña en donde habían desembarcado, para ascender finalmente la cordillera oriental de los Andes, por la vía de Guaduas, hasta Santafé. Humboldt y Bonpland se estacionaron en la Sabana de Bogotá cerca de dos meses con diferentes encuentros en torno a José Celestino Mutis (17321808), su principal anfitrión, en medio de valiosas excursiones y hallazgos.

El viaje continúa posteriormente hacia Popayán por la vía Fusagasugá-Ibagué-Cartago, cruzando por el hito geográfico principal de lo que se llamó "el Quindío", es decir, el paso de la cordillera Central entre el valle del río Combeima y el valle del río Cauca. En Popayán se constata cómo se fue configurando la tercera convivencia neogranadina en orden de importancia científica después de sus interacciones con el capitán Joaquín Francisco Fidalgo (1758-1820) en Cartagena y con Mutis en Santafé: su encuentro al norte de Ibarra con un joven ilustrado, Francisco José de Caldas (1768-1816). Una vez visitada con Humboldt y Bonpland la villa natal de Caldas y sus alrededores, la crónica lleva a Pasto para salir definitivamente del hoy territorio colombiano al terminar el año de 1801, cuando los viajeros se internaron en las regiones actuales de Ecuador y luego en los territorios del virreinato del Perú.

Un tercer paso fugaz, a través de las fronteras marítimas de Colombia, los llevó a navegar cerca de la isla de Malpelo en el océano Pacífico colombiano. Este no fue, sin embargo, el último adiós a la sociedad neogranadina. Sucesivamente, en el curso del nuevo siglo, se configuraron encuentros críticos, con impacto positivo tanto en esta nación como en los trabajos del propio barón prusiano, entre los cuales se destaca su encuentro personal en París con Simón Bolívar (1783-1830), pero, sobre todo, desde el punto de vista científico, con algunos miembros de las élites neogranadinas cuyo principal exponente en esos años fue el coronel Joaquín Acosta (1800-1852) y, muy especialmente, con quienes vendrían a continuar la cooperación científica transnacional europea, esta vez originada en Francia y en Italia, en cabeza de Jean-Baptiste Boussingault (1801-1887) y Agustín Codazzi (1793-1859), respectivamente. Todo esto se describe en el segundo volumen.

Se incluyen luego, en el tercer volumen, después de la Presentación del psicólogo y comunicador Germán Rey Beltrán y de la Introducción de Henry Bradford Sicard, rector del Colegio de Estudios Superiores en Administración en Bogotá, once textos originales de Humboldt asociados con la Nueva Granada que comprenden: a) una autobiografía escrita por el prusiano en Bogotá en 1801; b) la Memoria raciocinada de las salinas de Zipaquirá; c) el texto integral de la Geografía de las plantas (con comentarios de Francisco José de Caldas, Joaquín Acosta y Ernesto Guhl); d) el "Prefacio" en la obra Planta aquinoctiales; e) "Extractos neogranadinos a la Estadística de México", comentados por Caldas; f) el "Estado de las minas metálicas en la Nueva Granada"; g) extractos de los "Prolegómenos e índices" en la obra Nova genera et species plantarum; h) La "Memoria sobre la Provincia de Antioquia y sobre el descubrimiento del platino en su matriz"; i) la "Descripción de la Sabana de Bogotá"; j) las "Notas biográficas" de Humboldt sobre José Celestino Mutis, y de Bonpland sobre Francisco Antonio Zea, publicadas en la Biografía Universal de los hermanos Michaud; k) la serie de estudios sobre las "Fuentes termales y volcanes de lodo, de azufre y de fuego en la Nueva Granada". Además de estos textos, una detallada relación de "Publicaciones originales de Alexander von Humboldt" busca sintetizar la heteróclita producción impresa del viajero berlinés. Cierra este tomo el Epílogo de Juan Luis Mejía Arango, exministro de Cultura de Colombia y rector de la Universidad Escuela de Administración, Finanzas y Tecnología (EAFIT) de Medellín.

El acompañamiento detenido a los viajeros de la comisión franco-prusiana del paso del siglo XVIII al siglo XIX y su producción específicamente neogranadina se complementaron, en el cuarto volumen, con la presentación de la iconografía original y los textos científicos de Humboldt relativos al virreinato de la Nueva Granada. Estos trabajos se presentan temáticamente, en capítulos titulados "Cartografía", "Astronomía", "Paisajismo", "Arqueología", "Zoología", "Paleontología", "Antropología biológica" y "Geografía e hidrología". Adicionalmente, se ofrecen dos capítulos que tratan sobre dimensiones complementarias de la prospección científica de esta comisión que abrió el siglo XIX: el primero, bajo el título de "Geología y mineralogía neogranadinas" (escrito con el historiador Jorge Tomás Uribe Ángel) y el segundo, "Humboldt, Bonpland y las plantas neogranadinas" (redactado en colaboración con el botánico e historiador Santiago Díaz Piedrahita y con el filólogo y orquideólogo Pedro Ortiz Valdivieso, S. J., quienes aportaron sus luces sobre la magna obra taxonómica que publicaron estos viajeros en los dos tomos del Planta aquinoctiales y en los siete tomos del Nova genera et species plantarum). Se incluyen a continuación la descripción e instrucciones de utilización del portal www.geoatico.net -desarrollado en colaboración con Fernando Salazar, Omar Rivera y Mauricio Cubides-, en el que se podrá encontrar la georreferenciación digital del recorrido de la expedición de Humboldt y Bonpland, en escala 1:24000.

Este mismo volumen fue presentado por Hernando García Martínez, subdirector de investigaciones del Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, y epilogado por José Manuel Restrepo Abondano, rector saliente de la Universidad del Rosario y actual ministro de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, y contiene cinco aportes independientes de los académicos bogotanos Mauricio Nieto Olarte, Jorge Arias de Greiff, Margarita Serje de la Ossa, Vicente Durán Casas, S. J. y Carl Langebaek Rueda, bajo los respectivos títulos de "Ciencia, romanticismo y viajes de exploración", "Encuentros científicos en torno a Alexander von Humboldt en la España americana", "Ideas para una geografía de las plantas: la paradójica visión de Humboldt sobre la América equinoccial", "Kant, Humboldt y el Salto de Tequendama: dos prusianos unidos por la geografía" y "Civilización y salvajismo en un hombre europeo: entre la Ilustración y el Romanticismo".

El quinto volumen de la Humboldtiana neogranadina, que contiene la cartografía y otras ilustraciones en gran formato además de una iconografía específicamente neogranadina de Humboldt y Bonpland, se abre con las palabras de Luis David Prieto Martínez, vicerrector académico de la Pontificia Universidad Javeriana y del genetista Jaime Bernal Villegas, cuando era rector de la Universidad Tecnológica de Bolívar en Cartagena, y se cierra con el Epílogo de Juan Carlos Henao, rector de la Universidad Externado de Colombia y de Fernán Vejarano Alvarado, uno de sus más destacados profesores de demografía e historia.

Finalmente, en un cuadernillo anexo, se recopilan el "Índice general" y el "Índice onomástico" correspondientes a todos los tomos anteriores, y se incluye el listado de biografías académicas de los colaboradores y autores de los textos recopilados en esta colección.

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