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Revista Ciencias de la Salud

versão impressa ISSN 1692-7273
versão On-line ISSN 2145-4507

Rev. Cienc. Salud v.5 n.3 Bogotá set./dez. 2007

 

El primer mapa detallado de los genes de un hombre: un nuevo hito

The First Detailed Gene Map of a Man: A New Milestone

Luisa M. Matheus*
Editora invitada

* B. Sc., M. Sc., Ph. D. Docente de la Facultad de Medicina de la Universidad del Rosario


Los progresos obtenidos en el estudio sobre los aspectos moleculares de la célula han tenido un gran impacto en la medicina. Desde el descubrimiento del ADN como el material que contiene la información genética hecho por Osval Avery, en 1944 (1)—, pasando por la descripción de James Dewey Watson y Francis Harry Compton Crick de la estructura del ADN en 1953 (2), el desciframiento del código genético (esfuerzos de tres grupos de investigación: Marshall W. Nirenberg, 1961; Severo Ochoa, 1965, y Har Gobind Khorana, 1969) (3-6), el desarrollo de métodos de secuenciación de los ácidos nucleicos (Sanger, 1977) (7), la técnica de la amplificación del ADN por reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés: polymerase chain reaction) (Mullis, 1985) (8), el inicio del Proyecto Genoma Humano (1989), hasta el desciframiento del genoma humano (9,10); la aplicación de la biología molecular y la biotecnología ha permitido los siguientes adelantos (11-14):

• La producción a gran escala de proteínas de uso terapéutico (insulina, eritropoyetina, activador tisular de plasminógeno, interferón, hormona de crecimiento, entre otros).
• La generación de nuevas vacunas recombinantes (hepatitis B).
• El diagnóstico mediante PCR de enfermedades infecciosas (VIH, hepatitis B y C, virus del papiloma).
• El desarrollo de nuevas drogas.
• La aplicación de terapia génica (tratamiento de la deficiencia de adenosina deaminasa).
• El diagnóstico de enfermedades hereditarias e identificación de individuos portadores (fibrosis quística, Duchenne, talasemias, entre otras).
• La identificación y aislamiento de genes relacionados con enfermedades.
• Avances en la regeneración de tejidos.
• Generación de animales genéticamente modificados, usados como modelos experimentales de enfermedades humanas.

No obstante, con el reciente anuncio de Craig Venter sobre el primer mapa detallado de los genes de un hombre (el 3 de septiembre de 2007) se abren nuevos horizontes, que, como el propio Venter expresa: “Proporciona un punto de partida para comparaciones genéticas futuras y posibilita una era de información genómica individualizada”1 (15).

Aunque la función de un gran porcentaje de estos genes es aún desconocida, estos nuevos avances nos dejan varias inquietudes y esperanzas: ¿qué tan lejos estamos de predecir la susceptibilidad y la resistencia de un individuo a una enfermedad? ¿Lograremos diseñar terapias y fármacos de acuerdo con las características individuales y evitar efectos colaterales indeseables? ¿Conseguiremos predecir la respuesta al tratamiento? ¿Podremos predecir, antes del nacimiento, la predisposición a ciertas conductas? ¿Conseguiremos manipular el ambiente para retrasar o evitar la aparición de una enfermedad? ¿Comprenderemos totalmente los mecanismos asociados con patogenicidad ? ¿Podemos prevenir la aparición de enfermedades multifactoriales? ¿Lograremos dirigir la terapia génica a una célula u órgano blanco específico? ¿Cuáles connotaciones éticas tendrá la implementación de estos avances?

NOTAS AL PIE

1. “Provides a starting point for future genome comparisons and enables an era of individualized genomic information”.


REFERENCIAS

1. Avery OT, MacLeid CM, McCarthy M. Studies on the chemical of substance inducing transformation of pneumococcal types. J Exp Med 1944;79:137.

2. Watson JD, Crick FHC. Molecular structure or nucleic acids. Nature 1953;194;737-8.

3. Nirenberg MW, Matthaei JH. The dependence of cell-free protein synthesis in E. coli upon naturally occurring or synthetic polyribonucleotides. Proc Natl Acad Sci USA 1961;47:1588-602.

4. Nirenberg M, Leder P, Bernfield M, Brimacombe R, Trupin J, Rottman F, et al. RNA codewords and protein synthesis, VII. On the general nature of the RNA code. Proc Natl Acad Sci USA 1965;53(5):1161-8.

5. Salas M, Smith MA, Stanley WM Jr, Wahba AJ, Ochoa S. Direction of reading of the genetic message. J Biol Chem 1965;240(10):3988-95.

6. Watson JD, Baker TA, Bell SP, Gann A, Levine M, Losick. Molecular biology of the gene. 5 th Ed. Benjamin Cummings; 2004

7. Sanger F, Nicklen S, Coulson AR. DNA sequencing with chain-terminating inhibitors. Proc Natl Acad Sci USA 1977;74(12):5463-7.

8. Mullis K, Faloona F, Scharf S, Saiki R, Horn G, Erlich H. Specific enzymatic amplification of DNA in vitro: the polymerase chain reaction. Cold Spring Harb Symp Quant Biol 1986; 51 Pt 1:263-73.

9. The International Human Genome Mapping Consortium. A physical map of the human genome. Nature 2001;409(6822):934-41.

10. Venter JC, Adams MD, Myers EW, Li PW, Mural RJ, Sutton GG, et al. The sequence of the human genome. Science 2001;291:1304-51.

11. Allende JE. El impacto del avance de las ciencias sobre la sociedad en las primeras décadas del siglo XXI. El contexto para la educación. En: Seminario UNESCO. Unesco; 2000. URL disponible en: http://www.schwartzman.org.br/simon/delphi/pdf/allende.pdf.

12. Ortiz-Hidalgo C. “Encontramos el secreto de la vida”. Cincuenta años del descubrimiento de la estructura del ADN. Anales Médicos 2003;48(3):177-88.

13. Zanlungo S, Arrese M, Rigotti A. Medicina molecular: presente y futuro. Rev Med Chile 1999; 127(8):982-8.

14. Bleiziffer O, Eriksson E, Yao F, Horch RE, Kneser U. Gene transfer strategies in tissue engineering. J Cell Mol Med 2007;11(2):206-23.

15. Levy S, Sutton G, Ng PC, Feuk L, Halpern AL, et al. The diploid genome sequence of an individual human. Plos Biol 2007;5(10):e254.

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