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Revista EIA

Print version ISSN 1794-1237
On-line version ISSN 2463-0950

Rev.EIA.Esc.Ing.Antioq  no.16 Envigado July/Dec. 2011

 

EVALUACIÓN DEL COMPORTAMIENTO DE ARCILLAS SOMETIDAS A DIFERENTES TIEMPOS DE EXPOSICIÓN A ALTAS TEMPERATURAS

BEHAVIOR EVALUATION OF CLAYS SUBJECTED TO DIFFERENT EXPOSURES TIMES AT HIGH TEMPERATURES

AVALIAÇÃO DO COMPORTAMENTO DE ARGILAS SUBMETIDAS A DIFERENTES TEMPOS DE EXPOSIÇÃO A ALTAS TEMPERATURAS

 

Hugo Alexánder Rondón*

*Ingeniero Civil, Magíster en Ingeniería Civil; Doctor en Ingeniería. Profesor Asistente, Facultad del Medio Ambiente y Recursos Naturales, Universidad Distrital Francisco José de Caldas. Bogotá, Colombia. harondonq@udistrital.edu.co

Artículo recibido 4-III-2011. Aprobado 1-XII-2011
Discusión abierta hasta junio de 2012


RESUMEN

El artículo presenta el cambio que experimentan dos arcillas en sus propiedades índice, de expansión y resistencia a la compresión inconfinada cuando se someten a altas temperaturas (150, 225 y 300 °C) durante tres tiempos de exposición (1, 7 y 15 días). Además se estudió si las arcillas recuperan las propiedades mencionadas después de ser sometidas a altas temperaturas y de ser nuevamente expuestas a la temperatura ambiente durante una semana en el laboratorio. El objetivo general de la investigación es evaluar si la aplicación de temperatura puede utilizarse como mecanismo de estabilización de arcillas o fabricación de llenante mineral. Los resultados muestran que la plasticidad, el potencial de expansión y la resistencia a la compresión simple de las arcillas ensayadas disminuyen cuando se eleva la temperatura de las muestras entre 150 ºC y 300 ºC y se incrementa el tiempo de exposición. También se encontró que la recuperación de las propiedades de las arcillas es nula cuando se someten a 300 °C durante 15 días.

PALABRAS CLAVE: temperatura; arcillas expansivas; estabilización; propiedades índice.


ABSTRACT

Laboratory tests were performed in order to evaluate the effects on the index properties, volumetric behavior and monotonic uniaxial strength of two clays caused by the application of different temperatures (150, 225 and 300 °C) for varying periods of time (1, 7 and 15 days). Additionally, we studied whether the clays recover the mentioned properties after being subjected to high temperatures and being again exposed to room temperature for one week in the laboratory. The mean objective of this research project is to evaluate whether the application of increasing temperatures in clays can be a good stabilization method in the future or if it is possible to produce mineral filler. Results show that the plasticity, expansion potential and monotonic uniaxial strength decrease when the temperature is raised up 150-300 °C on the samples and when the exposure time increased. Additionally, it is reported that the recovery of clay properties is zero when they are subjected to 300 °C for 15 days.

KEY WORDS: temperature; expansive clays; stabilization; index properties.


RESUMO

O artigo apresenta a mudança que experimentam duas argilas em suas propriedades índice, de expansão e resistência à compressão não confinada quando se submetem a altas temperaturas (150, 225 e 300 °C) durante três tempos de exposição (1,7 e 15 dias). Ademais estudou-se se as argilas recuperam as propriedades mencionadas, após ser submetidas a altas temperaturas e de ser novamente expostas à temperatura ambiente durante uma semana no laboratório. O objetivo geral da pesquisa é avaliar se a aplicação de temperatura pode ser utilizada como mecanismo de estabilização de argilas ou fabricação de filler mineral. Os resultados mostram que a plasticidade, o potencial de expansão e a resistência à compressão simples das argilas ensaiadas diminuem quando se eleva a temperatura das mostras entre 150 ºC e 300 ºC e se incrementa o tempo de exposição. Também se encontrou que a recuperação das propriedades das argilas é nula quando se submetem a 300 °C durante 15 dias.

PALAVRAS-CHAVE: temperatura; argilas expansivas; estabilização; propriedades índice.


1. INTRODUCCIÓN

Diversos investigadores en el mundo han emprendido estudios sobre el efecto del calentamiento de las arcillas. Farag (1993) y Varlakov et al. (1997) ejecutaron estudios aplicando calor para realizar tratamiento de suelos contaminados. Mitchell (1969) menciona que el calentamiento de arcillas genera cambios en el ángulo de fricción interno, en la cohesión y, por lo tanto, en la resistencia. Joshi et al. (1994), Abu-Zreig, Al-Akhras y Attom (2001) y Tan, Yilmaz y Zaimoglu (2004) estudiaron el efecto, sobre las propiedades físicas y de resistencia bajo carga monotónica, de aplicar calor a arcillas de 300 a 700 °C, de 100 a 400 °C y de 100 a 1000 °C respectivamente. Por lo general, los estudios mencionados sometieron las muestras de arcilla a altas temperaturas alrededor de un día. El presente estudio, a diferencia de los mencionados, evalúa el efecto de la temperatura sobre dos tipos de arcillas durante tres periodos diferentes (1, 7 y 15 días). El objetivo principal de la mayor parte de estos estudios ha sido medir el cambio que experimentan las propiedades físicas y mecánicas de materiales arcillosos con la temperatura, a fin de evaluar si dichos cambios mejoran el comportamiento de estos materiales cuando se usan como suelos de cimentación de estructuras (p. ej., edificaciones, pavimentos, etc.).

Por lo general, en campo, algunas propiedades indeseables que experimentan estos materiales son: i) cambios volumétricos en presencia o ausencia de agua (expansión y contracción respectivamente); ii) pérdida de capacidad portante y resistencia al corte cuando se incrementa el contenido de agua (humedad).

En los estudios mencionados no se ha medido en laboratorio si las propiedades de las arcillas analizadas, que cambian con la temperatura, vuelven a recuperarse después de ser nuevamente humedecidas y remoldeadas (fenómeno de tixotropía). En este estudio se evaluará si las arcillas analizadas tienen la capacidad de recuperar sus propiedades índice y de resistencia luego de ser sometidas durante 1, 7 y 15 días a temperaturas entre 150 y 300 °C. El presente estudio se ejecutó con el fin de evaluar si la aplicación de temperatura a suelos arcillosos podría ser en el futuro una alternativa de mejoramiento de las propiedades de estos materiales in situ (método de estabilización de suelos). Así mismo para evaluar la posible utilización de estos materiales como llenantes minerales no plásticos y no cohesivos de difícil obtención y explotación en canteras. Las técnicas de estabilización de suelos actuales y más empleadas son las mecánicas (compactación, sobrecargas, utilización de fibras, retiro y sustitución de suelos, etc.) y químicas (mezcla con cal, cemento hidráulico, emulsiones asfálticas, asfalto espumado, aceite sulfonado, sulfatos, cloruros, enzimas y cenizas volantes, entre otros). Algunos estudios sobre el tema pueden ser consultados en Angarita y Díaz (1995), Delgado y Suárez (2000), Celedón y Lazcano (2001), Alvarado y Torres (2002), Arias (2002), Díez y Montes (2002), Garnica et al. (2002), Pinzón (2002), NLA (2004) y Merchán (2007). Estas investigaciones han buscado ante todo encontrar los porcentajes óptimos de material estabilizante que se debe agregar a un determinado tipo de suelo para mejorar una característica en particular, por lo general, su resistencia al corte y disminuir el grado de susceptibilidad al cambio volumétrico.

2. MATERIALES Y METODOLOGÍA

Las arcillas utilizadas para el desarrollo de la investigación provienen de la Sabana de Bogotá (Colombia) y serán denominadas como arcilla 1 y 2 a partir de este momento. La arcilla 2 fue construida a partir de la arcilla 1 reemplazando el 25% de su masa por bentonita, con el fin de aumentar su potencial de expansión. La mezcla de ambas arcillas se realizó con los materiales inicialmente secados al aire. La arcilla 1 tiene un color café oscuro con tonos grises y se clasifica como CH (arcilla de alta plasticidad) de acuerdo con el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos (USCS por sus siglas en inglés). En la tabla 1 se presentan los resultados de los ensayos típicos que se realizaron para caracterizar las arcillas.

Con el fin de evaluar la capacidad de cambio volumétrico de las arcillas en presencia de agua, se realizaron ensayos para medir el índice de hinchamiento y la expansión libre y en consolidómetro (aplicando una presión vertical de 7 kPa). Adicionalmente se hicieron ensayos de compresión inconfinada, con el fin de evaluar su resistencia uniaxial bajo carga monotónica qu (tabla 2).

Para evaluar la influencia de la temperatura sobre el comportamiento de las arcillas se hicieron dos tipos de experimentos (fases):

  • Fase 1. El objetivo de esta fase experimental era evaluar el cambio que sufren las propiedades expansivas de las arcillas cuando se someten a tres temperaturas y tiempos de exposición diferentes. Para tal fin fueron ejecutados ensayos para evaluar IP, LC, qu, índice de hinchamiento, expansión libre y en consolidómetro. Estos ensayos se llevaron a cabo siguiendo los pasos exigidos por la especificación del Instituto Nacional de Vías (2007). Las muestras para estos ensayos se calentaban en un horno de laboratorio hasta obtener una temperatura de 150, 225 y 300 °C. Bajo estas temperaturas (constantes) las muestras eran sometidas durante 1, 7 y 15 días. Luego de que las muestras se habían sometido a las temperaturas y tiempos de exposición mencionados, eran sacadas del horno hasta alcanzar la temperatura ambiente y luego se ejecutaban los ensayos.
  • Para la realización de los ensayos se tomaron muestras inalteradas y alteradas. Las muestras inalteradas de arcilla 1 fueron extraídas con un equipo de perforación manual y empleadas para los ensayos de compresión inconfinada. Las muestras de arcilla 2 fueron fabricadas compactándolas de tal manera que se obtuviera la misma densidad-humedad de la arcilla 1 y utilizando un equipo Harvard Miniatura.
  • Fase 2. Las arcillas remoldeadas y alteradas tienden a recuperar parte de sus propiedades con el tiempo (fenómeno de tixotropía). En una segunda fase experimental se evaluó si, luego de ser sometidas las arcillas a las temperaturas y tiempos de exposición de la fase 1, eran capaces de recuperar algunas propiedades expansivas luego de una semana en reposo en el laboratorio. En esta fase, las muestras de arcillas fueron humedecidas y remoldeadas luego de ser sometidas a las temperaturas y tiempo de exposición mencionados en la fase 1, y después de una semana, sobre estas muestras se evaluaron propiedades índice, de expansión y resistencia a la compresión inconfinada, con el fin de medir si las arcillas recuperaban sus propiedades iniciales.

3. RESULTADOS

3.1 Índices de consistencia

En las figuras 1 y 2 se presenta la evolución del índice de plasticidad (IP) y del límite de contracción (LC) de las arcillas 1 y 2. En los dos materiales estudiados, cuando se incrementa la temperatura se reduce el índice de plasticidad y aumenta la contracción. La mayor disminución del IP (91,4% y 93,2% para las arcillas 1 y 2 respectivamente) e incremento del LC (53,2% y 100% para las arcillas 1 y 2 respectivamente) se presenta cuando se someten las muestras a una temperatura de 300 °C durante 15 días. La disminución del IP y el incremento del LC se calculan con base en las ecuaciones 1 y 2.

ΔIP y ΔLC son el cambio que experimentan el índice de plasticidad IP y el límite de contracción LC respectivamente. IPo, LCo son el estado inicial del IP y el LC de las arcillas cuando aún no han recibido temperatura T (en °C) ni tiempos de exposición t (en días). IP(T, t) y LC(T, t) son el IP y el LC para una temperatura T y tiempo de exposición t determinados.

Las figuras 3a, 3b, 3c, 4a, 4b y 4c presentan la disminución del IP que experimentaron las arcillas 1 y 2, con respecto al valor inicial, cuando se elevó la temperatura desde 17 °C hasta 300 °C (fase 1 explicada en la sección 2). Así mismo se observa que al ser sometidas, luego del calentamiento, a un proceso de humedecimiento durante una semana (fase 2), la recuperación de las propiedades de plasticidad es mayor en la arcilla 2. En ambas arcillas, el efecto de recuperación es casi nulo cuando se someten a 300 °C durante 15 días. Un día de sometimiento de las arcillas a temperaturas entre 150 a 300 °C no genera cambios sustanciales en la disminución de la plasticidad de las muestras. Además, con este tiempo de exposición, las muestras recuperan gran parte de la plasticidad cuando se rehumedecen y remoldean durante una semana.

3.2 Expansión

En las figuras 5, 6, 7 y 8 se observa que el potencial de cambio volumétrico de las arcillas disminuye cuando se aumenta la temperatura de las muestras. La mayor disminución ocurre cuando se someten las muestras a una temperatura de 300 °C durante 15 días. A esta temperatura y tiempo de exposición de las muestras, el índice de hinchamiento disminuye 59,04% y 84,79% para las arcillas 1 y 2 respectivamente. Para el caso de la expansión libre y en consolidómetro esta disminución es de 91% para ambos tipos de arcilla. En la figura 8 se observa, luego de remoldear y humedecer las muestras (fase 2 explicada en la sección 2), un comportamiento en el ensayo de expansión libre similar al reportado para el caso del índice de plasticidad. La recuperación de la propiedad de expansión libre es mayor en la arcilla 2. En ambas arcillas, cuando se someten a 300 °C durante 15 días, el efecto de recuperación es casi nulo. Con un día de sometimiento de las arcillas a temperaturas entre 150 a 300 °C no se generan cambios sustanciales en la disminución del potencial de las muestras. Los cambios en las propiedades de expansión de las arcillas se calcularon con ecuaciones similares a 1 y 2.

3.3 Resistencia a la compresión inconfinada (qu)

En las figuras 9 y 10 se observa que la resistencia a la compresión inconfinada (qu) de las arcillas disminuye conforme se incrementan la temperatura de las muestras y su tiempo de exposición. Cuando se aplica temperatura entre 150 y 300 °C durante 15 días, el material pierde totalmente su resistencia a la compresión inconfinada. Lo mismo sucede cuando se aplican 300 °C durante 1 y 7 días. Lo anterior es debido a que las partículas de arcillas cuando se someten a altas temperaturas pierden sus propiedades plásticas y de cohesión, generando disminución en su resistencia mecánica bajo carga monotónica. El decrecimiento en qu es mayor cuanto más plástico sea el material. Los cambios en qu de las arcillas se calcularon mediante ecuaciones similares a 1 y 2.

Sobre la arcilla 1 no fue posible evaluar el efecto del rehumedecimiento y remoldeo de las muestras sobre el qu, debido a que fueron ensayadas en condición inalterada. Sobre la arcilla 2, la cual fue fabricada por compactación, sí se pudo evaluar dicho efecto (ver figura 10). La arcilla 2 al ser sometida a 300 °C durante 15 días no recuperan su resistencia a la compresión simple, debido a la pérdida casi total de su plasticidad y cohesión. Un comportamiento similar experimentan las muestras sometidas al mismo tiempo y a temperaturas entre 150 y 225 °C. La recuperación del qu solo se evidencia para muestras sometidas a temperatura de 150 expuestas durante 1 y 15 días.

4. DISCUSIÓN DE LOS RESULTADOS

Ha sido ampliamente evidenciado y reportado en la literatura de referencia (p. ej., Legget, 1964; Budhu, 2000) que, en suelos finos como las arcillas, las fuerzas y fenómenos actuantes sobre la superficie de las partículas sólidas influyen de manera significativa en el comportamiento mecánico y las propiedades físicas de dichos suelos. En las arcillas las partículas sólidas presentan sobre su superficie cargas eléctricas negativas (aniónicas) que atraen cationes provenientes de moléculas de agua circundantes dentro de los espacios vacíos de la masa de suelo. El agua al ser adsorbida por la partícula sólida genera una lámina delgada denominada doble capa difusa de la cual dependen en gran parte las propiedades de plasticidad y expansión que experimentan las arcillas. Mayor información sobre este fenómeno puede consultarse en Richards (1974), Malagón y Montenegro (1990) y Mitchell (1993). Si esta agua adsorbida o doble capa difusa es removida, las arcillas pierden su potencial de expansión y plasticidad en presencia de agua. El problema es que esta capa no es fácilmente removida por aplicación de carga o remoldeo. Lo que se prevé en el presente estudio es que las arcillas al ser sometidas a temperaturas superiores a 300 °C durante 15 días experimentan una eliminación total del agua adsorbida, que no puede ser recuperada por procesos de rehidratación tal como ha sido verificado por diversos investigadores que han sometido estos materiales a temperaturas entre 200 y 400 °C (p. ej., Saborío y Zárate, 1964; Highway Research Board, 1970; Rico y Del Castillo, 2006). Así mismo se prevé que los incrementos en la temperatura y tiempos de exposición sobre las arcillas generan pérdidas en las fuerzas de atracción eléctrica del agua adsorbida.

5. CONCLUSIONES

Las dos arcillas estudiadas experimentaron cambios en sus propiedades índice, potencial de expansión y resistencia a la compresión inconfinada cuando fueron solicitadas en un rango de temperatura de 150-300 °C durante 1-15 días. Para el caso de los límites de consistencia la tendencia fue a disminuir el IP y aumentar el LC cuando se incrementaban la temperatura y los tiempos de exposición. De la misma forma el potencial de expansión disminuye y la resistencia a la compresión inconfinada decrece de manera drástica en estas condiciones. Las muestras de arcilla sometidas durante 15 días a temperatura de 300 °C pierden la capacidad de recuperar sus propiedades índice, de expansión y resistencia a la compresión simple. Esta sería la condición ideal para pensar en utilizar este rango de temperatura con el fin de mejorar in situ subrasantes arcillosas, de alta plasticidad y potencial de expansión, en estructuras de pavimentos, así mismo, usar esta temperatura como método para la generación o fabricación de llenantes minerales.

Lo expuesto hace prever que aplicar temperatura a arcillas in situ podría llegar a ser un mecanismo para modificar de manera benéfica propiedades que pueden ser indeseables cuando este tipo de material se utiliza como elemento para cimentar estructuras de obras civiles.

Las fases futuras del proyecto evaluarán características dinámicas de las arcillas tales como módulo resiliente y la evolución de las propiedades químicas y eléctricas con la temperatura, con el fin de entender la presencia de los cambios en los parámetros reportados en la presente investigación.

REFERENCIAS

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