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Luna Azul

Print version ISSN 1909-2474

Luna Azul  no.28 Manizales Jan./June 2009

 

IMPORTANCIA DE LOS PECES EN LA NUTRICIÓN DE LA NUTRIA GIGANTE DE RÍO (PTERONURA BRASILIENSIS) (CARNIVORA: MUSTELIDAE) EN COLOMBIA

IMPORTANCE OF THE FISH DIET FOR GIANT RIVER OTTERS (PTERONURA BRASILIENSIS) (CARNIVORA: MUSTELIDAE) IN COLOMBIA

Ricardo Álvarez-León
Fundación Maguaré. Manizales (Caldas) Colombia
alvarez_leon@hotmail.com

Manizales, 2008-10-06 (Rev. 2009-11-02)

RESUMEN

Con base en la ejecución de proyectos de investigación básica y aplicada sobre de la nutria gigante de río (Pteronura brasiliensis) en Colombia, específicamente en los departamentos del Amazonas, Caquetá, Meta y Vichada, se tuvo la oportunidad única de conocer la dieta piscívora de una de las especies más representativa de la fauna acuática colombiana.

PALABRAS CLAVE

Pteronura brasiliensis, Nutria gigante de río, Trofodinámica, Peces, Etología, Orinoquia, Amazonia, Colombia.

ABSTRACT

Based on the execution of basic and applied research projects on the giant river otter (Pteronura brasiliensis) in Colombia, specifically in the Amazonas, Caquetá, Meta y Vichada Departments, the fish diet of one of the most representative aquatic species in Colombian was studied.

KEY WORDS

Pteronura brasiliensis, giant river otter, trophodinamic, fishes, ethology, Orinoquia, Amazon, Colombia.



INTRODUCCIÓN

Con el ánimo de conocer el estado de las poblaciones de fauna silvestre de un número representativo de especies acuáticas colombianas, se inició, a partir de 1994 y en la Fundación Omacha, el proyecto Pteronura brasiliensis, el cual tuvo como objetivo general conocer, conservar y aprovechar sustentablemente este recurso de la fauna silvestre colombiana, con la distribución equitativa de los beneficios del manejo de la misma.

Respecto al conocimiento general de la especie, sobresalen los trabajos de su biología y su conservación (Carter y Rosas, 1997), estudios poblacionales, preferencias alimenticias y comportamiento en cautiverio (Carter et al., 1999), ecología y desarrollo en los ríos de Surinam (Duplaix, 1980), niveles mercurio total y metilmercurio en peces alimentos, de su dieta en Perú (Gutleb et al., 1997), ecología trófica (Rosas et al., 1999), estado y uso del hábitat y conservación en el Perú (Schenck y Stabib, 1992).

El proyecto de la Fundación Omacha ha incluido trabajos tanto de los investigadores adscritos a la fundación como de tesistas, los cuales han permitido avanzar en el conocimiento de la especie en dos áreas fundamentales de su distribución en Colombia.

Los temas de las investigaciones institucionales han incluido algunos aspectos sobre la ecología y el hábitat de la nutria gigante en el río Caquetá medio (Amazonia) (Beltrán et al., 1994); divulgativo sobre la especie (Gómez-Serrano, 1999b). Recientemente, se justificó la inclusión del perro de agua, Pteronura brasiliensis, en la Serie de Libros Rojos de Especies Amenazadas de Colombia (Trujillo-González et al., 2006).

Así mismo, dentro de las tesis, los aspectos tratados han incluido aportes sobre el uso del hábitat y anotaciones sobre su comportamiento en el río Meta (Orinoquia) y el Caquetá medio (Amazonia) (Martínez-Arias, 1998); ecología alimentaria, en el bajo río Bita, Vichada (Orinoquía) (Gómez-Serrano, 1999a); tamaño poblacional y aspectos grupales en el bajo río Bita, Vichada (Orinoquia) (Valbuena-Vargas, 1999); abundancia, distribución y uso del hábitat en el río Orinoco, Vichada (Orinoquia) (Botello-Castillo, 2001); ecología y comportamiento en la región del bajo río Apoporis (Amazonia) (Botello-Castillo, 2000); uso del hábitat y comportamiento en el río Orinoco, Vichada (Orinoquia) (Carrasquilla, 2002); valoración biológica y cultural en el área de influencia de Puerto Carreño, Vichada, Colombia (Ríos Orinoco, Bita, Caños Juripe y Negro) (Velasco-Gómez, 2004).

Los registros y comentarios sobre su ecología en Colombia incluyen censos en el Parque Nacional Natural Tuparro (Defler, 1982), la asociación de delfines y nutrias (Defler, 1983), estado de la especie en el PNN Tuparro (Defler, 1986), comentarios sobre la legislación colombiana sobre nutrias (Donadio, 1978), estado de la especie en Colombia (Hildebrand, 1975). Más recientemente, algunos estudios preliminares sobre biología molecular, tanto en los aspectos citogenéticos (Góngora y Bernal, 1999), como citogenética, hormonal y hematológico (Góngora et al., 2000) han sido realizados y constituyen un avance considerable.

RESULTADOS

Investigaciones realizadas in-situ

Después de ejecutar ocho de los proyectos de investigación básica y aplicada, fue posible evaluar los hábitos alimenticios de la especie (Tabla 1) en cuatro Departamentos de Colombia (Amazonas, Caquetá, Meta y Vichada) y en diferentes aspectos (Biología, Ecología, Cacería, Comercialización).

Tabla 1. Peces hallados en la dieta de Pteronura brasiliensis en la Orinoquia y la Amazonia colombianas. Fuentes: (1) Martínez-Arias (1998), (2) Gómez-Serrano (1999a), (3) Gómez-Serrano (1999b), (4) Botello-Castillo (2000), (5) Botello-Castillo (2001), (6) Carrasquilla (2002), (7) Carrasquilla y Trujillo (2004), (8) Gómez-Serrano (2004), (9) Velasco-Gómez (2004).

Investigaciones realizadas ex-situ

En la actualidad sólo se tiene noticia de dos proyectos relacionados con la especie: 1) En el Zoológico de Cali (G. Corredor, com. pers.) y 2) En la Granja Piscícola Langostinos del Caribe (J. Alvarez-Barrera, com. pers.). Los ejemplares procedentes del medio natural de las cuencas del Amazonas, las que se encuentran en Cali (Valle) y del Orinoco, que se halla en Restrepo (Meta). Los trabajos han incluido diferentes aspectos de su biología, etología, ecología, comportamiento trófico y reproductivo en cautiverio. Los proyectos han sido desarrollados por investigadores y tesistas de varias universidades nacionales.

DISCUSIÓN

Los resultados de las investigaciones tróficas fueron obtenidos gracias a la observación de los hábitos alimenticios de la nutria gigante, así como de la recolección de los restos dejados por la especie, especialmente en sus letrinas y, sólo incidentalmente, en sus madrigueras.

Las 64 especies (33 válidas y 29 a nivel de género), están agrupadas en 7 órdenes y 18 familias, por lo que se considera una muy buena representación de la ictiofauna de la Orinoquía y la Amazonia colombianas.

Los órdenes muestran una amplia diversidad respecto a sus familias: Rajiformes (Potamotrygonidae), Osteoglossiformes (Osteoglossidae), Characiformes (Anostomidae, Ctenoluccidae, Characidae, Curimatidae, Cynodontidae, Prochilondontidae, Serrasalmidae), Gymnotiformes (Erythrinidae), Siluriformes (Auchenipteridae, Doradidae, Electrophoridae, Loricariidae, Pimelodidae), Symbranchiformes (Symbranchidae), y Perciformes (Cichlidae, Sciaenidae), donde sobresalen los Characiformes con ocho familias.

Aunque Gómez-Serrano (1999a, 199b, 2004), cita a Trachycoristes insignis, (Auchenipteridae) al parecer se debe a un error, pues dicha especie es de la cuenca del Magdalena-Cauca (Miles, 1947; Dahl, 1971). Revisados los trabajos de Lacambra y Pinilla (2004), Maldonado-Ocampo (2004) y Lasso-Alcalá et al. (2005), que son las más reciente recopilaciones de la Orinoquía, dicha especie no aparece, aunque hay 14 géneros registrados para la cuenca (Ageneiosus, Asterophysus, Auchenipterichthys, Centromochlus, Entomocorus, Epapterus, Gelanoglanis, Tatia, Tetranematichthys, Trachelyichthys, Trachelyopterichthys, Trachelyopterus), lo cual respalda nuestro comentario.

La cita de Prochilodus reticulatus (Prochilodontidae) (Gómez-Serrano, 1999a, 1999b, 2004), también parece ser un error, pues dicha especie es de la cuenca del Catatumbo (Galvis-Vergara et al., 1997). Revisados los trabajos de Lacambra y Pinilla (2004), Maldonado-Ocampo (2004) y Lasso-Alcalá et al. (2005) que son las más recientes recopilaciones de la Orinoquía, dicha especie no aparece para la zona.

Los peces son las presas más importantes de la dieta de las nutrias gigantes en Suramérica, las cuales consumen peces de los órdenes Characiformes, Perciformes y Siluriformes, principalmente, tal como registran: Duplaix (1980) en Surinam, Best (1984) en la región amazónica, Laidler (1984) en Guyana, Schenck (1996) en Perú, Carter y Rosas (1997) y Rosas et al. (1999) en Brasil, Carrera (2003) en Ecuador, y Martínez-Arias (1998), Gómez-Serrano (1999a, 1999b, 2004), Botello-Castillo (2000, 2001), Carrasquilla (2002), Carrasquilla y Trujillo-González (2004), Velasco-Gómez (2004) en Colombia.

La captura de los peces al parecer la inicia la hembra, la cual regula los desplazamientos de la familia (Carrasquilla, 2002; Carrasquilla y Trujillo-González, 2004); estos autores encontraron diferencias entre las capturas realizadas en el río (Siluriformes y Characiformes) y en las lagunas y tributarios (Characiformes, Perciformes y Siluriformes); así mismo, encontraron diferencias en cuanto a las familias, de las cuales Doradidae y Loricariidae sólo se encontraron en el río, en cambio Erythrinidae, Cichlidae, Auchenipteridae, Sciaenidae y Ctenoluccidae sólo se encontraron en lagunas y tributarios.

Gómez-Serrano (1999a, 2004) comprobó la dieta preferentemente piscívora, pero encontró que también aves (Aramides cajanea, Eurypyga helias, Jacana jacana, Zenaida auriculata), reptiles (Boa constrictor, Iguana iguana) y mamíferos (Agouti paca, Dasyprocta punctata, Didelphys marsupialis, Philander opossum, Sylvilagus sp., Sciurus sp.), hacen parte de sus presas. Al relacionar las presas identificadas y los diferentes períodos hidrológicos, el citado autor concluye que las nutrias gigantes son oportunistas y consumen peces en un 96.4 %, principalmente de las familias Erythrinidae, Pimelodidae y Serrasalmidae. Velasco-Gómez (2004), además de la dieta preferencialmente piscívora de las nutrias gigantes, registra también en ella otros reptiles (babillas, lagartos y tortugas).

Los estudios realizados constituyen un valioso aporte al conocimiento de la nutria gigante de río (Pteronura brasiliensis) que, como se sabe, está incluida dentro de la fauna amenazada de Colombia y, por lo tanto, figura en los Libros Rojos que desde el 2002 vienen publicándose por parte de la comunidad científica y el Gobierno Nacional (Trujillo-González et al., 2006).

CONCLUSIONES

El análisis de la ictiofauna acompañante, que hace parte principal de la dieta de la nutria gigante, permitió conocer particularidades, semejanzas y diferencias entre las diferentes familias y especies de peces, así como su abundancia relativa y la distribución geográfica de dichas especies.

Los estudios sobre la nutria gigante y aquellos que se hallan en curso o se desarrollen en el futuro, permitirán en el corto plazo: 1) actualizar el inventario de las especies de peces incluidas en su dieta; 2) conocer el flujo genético de las diferentes poblaciones y las posibles conexiones entre subpoblaciones; 3) ampliar el conocimiento sobre algunas poblaciones y su estado sanitario; 4) definir el estado y comportamiento de las poblaciones más importantes en la Orinoquia y la Amazonia colombianas y 5) desarrollar estrategias de conservación, tanto nacionales como internacionales, y aportar bases suficientemente respaldadas para el manejo previsto por CITES.

AGRADECIMIENTOS

A las entidades y a las comunidades que apoyaron, con su conocimiento ancestral, el desarrollo de los trabajos de campo, laboratorio y gabinete, sin los cuales habría sido imposible realizar este trabajo representativo sobre la ictiofauna colombiana.



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